A pessoa e o trabalho do Espírito Santo

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Capítulo 1 - A Personalidade do Espírito Santo.

É também da maior importância do ponto de vista prático que decidimos se o Espírito Santo é meramente um poder misterioso e maravilhoso que nós, em nossa fraqueza e ignorância, devemos de alguma forma obter e usar, ou se o Espírito Santo é uma verdadeira Pessoa, infinitamente santa, infinitamente sábio, infinitamente poderoso e infinitamente terno, que deve se apossar e nos usar. A primeira concepção é totalmente pagã, não essencialmente diferente do pensamento do adorador fetichista africano que tem seu deus a quem ele usa. A última concepção é sublime e cristã.

Se pensarmos no Espírito Santo como muitos fazem como meramente um poder ou influência, nosso pensamento constante será: Como posso obter mais do Espírito Santo, mas se pensarmos nEle da maneira bíblica como uma Pessoa Divina, nossa o pensamento será um pouco, como pode o Espírito Santo ter mais de mim? A concepção do Espírito Santo como uma influência ou poder Divino de que, de alguma forma, nos apropriamos e utilizamos leva à auto-exaltação e auto-suficiência. Aquele que assim pensa no Espírito Santo e que ao mesmo tempo imagina que recebeu o Espírito Santo, estará quase inevitavelmente cheio de orgulho espiritual e se agitará como se ele pertencesse a alguma ordem superior de cristãos.

Com frequência ouvimos essas pessoas dizerem: eu sou um homem do Espírito Santo, ou sou uma mulher do Espírito Santo. Mas se nós uma vez compreendemos o pensamento de que o Espírito Santo é uma Pessoa Divina de infinita majestade, glória e santidade e poder, que em maravilhosa condescendência entrou em nossos corações para fazer Sua morada lá, tomar posse de nossas vidas e fazer uso deles nos porá no pó e nos manterá no pó. Não consigo pensar em nenhum pensamento mais humilhante ou mais avassalador do que o pensamento de que uma pessoa da majestade e da glória divinas mora em meu coração e está pronta para usar até a mim.

É da maior importância, do ponto de vista da experiência, que conhecemos o Espírito Santo como pessoa. Milhares e dezenas de milhares de homens e mulheres podem testemunhar a bênção que entrou em suas próprias vidas à medida que passaram a conhecer o Espírito Santo, não apenas como uma influência graciosa (que emana, é verdade, de Deus), mas como uma Pessoa real, tão real quanto o próprio Jesus Cristo, um Amigo sempre presente e amoroso e poderoso Ajudante, que não somente está sempre ao seu lado, mas habita em seu coração todos os dias e todas as horas e que está pronto para empreender em cada emergência de vida. Milhares de ministros, obreiros cristãos e cristãos nas esferas mais humildes da vida me falaram, ou me escreveram, da completa transformação de sua experiência cristã que lhes ocorreu quando compreenderam o pensamento (não apenas em uma teologia, mas em uma maneira experimental) que o Espírito Santo era uma pessoa e, conseqüentemente, veio a conhecê-lo.

Há pelo menos quatro linhas distintas de prova na Bíblia de que o Espírito Santo é uma pessoa.

1. Todas as características distintivas da personalidade são atribuídas ao Espírito Santo na Bíblia.

Quais são as características ou marcas distintivas da personalidade? Conhecimento, sentimento ou emoção e vontade. Qualquer entidade que pensa e sente vontade é uma pessoa. Quando dizemos que o Espírito Santo é uma pessoa, há aqueles que nos entendem que significa que o Espírito Santo tem mãos e pés e olhos e ouvidos e boca, e assim por diante, mas estas não são as características da personalidade, mas da corporeidade. Todas essas características ou marcas de personalidade são repetidamente atribuídas ao Espírito Santo no Antigo e no Novo Testamento. Nós lemos em 1 Coríntios 2.10: "mas Deus o revelou a nós por meio do Espírito. O Espírito sonda todas as coisas, até mesmo as coisas mais profundas de Deus." Aqui conhecimento é atribuído ao Espírito Santo. Somos claramente ensinados que o Espírito Santo não é apenas uma influência que ilumina nossas mentes para compreender a verdade, mas um Ser que conhece a verdade.

Em 1 Cor. 12.11, lemos: "Todas essas coisas, porém, são realizadas pelo mesmo e único Espírito, e ele as distribui individualmente, a cada um, conforme quer." Aqui é atribuído ao Espírito e somos ensinados que o Espírito Santo não é um poder que nos apoderamos e usamos de acordo com a nossa vontade, mas uma Pessoa de majestade soberana, que nos usa de acordo com a Sua vontade. Essa distinção é de fundamental importância em nos relacionarmos corretamente com o Espírito Santo.

É neste exato momento que muitos buscadores honestos, após o poder e a eficiência no serviço, se desviam. Eles estão chegando e lutando para se apossar de algum poder misterioso e poderoso que eles podem usar em seu trabalho de acordo com sua própria vontade. Nunca conseguirão a posse do poder que buscam até que reconheçam que não há algum poder Divino para eles se apoderarem e usarem em sua cegueira e ignorância, mas que existe uma Pessoa, infinitamente sábia, assim como infinitamente. poderoso, que está disposto a tomar posse deles e usá-los de acordo com Sua própria vontade perfeita.

Quando paramos para pensar sobre isso, devemos nos alegrar que não há poder Divino que seres tão ignorantes como somos, tão propensos a errar, para se apossar e usar. Quão chocantes podem ser os resultados se houvesse. Mas que santa alegria deve entrar em nossos corações quando compreendemos o pensamento de que existe uma Pessoa Divina, Aquele que nunca erra, que está disposto a se apossar de nós e nos transmitir tais dons que Ele vê melhor e nos usar de acordo a sua sábia e amorosa vontade.

Nós lemos em Romanos 8.27: "E aquele que sonda os corações conhece a intenção do Espírito, porque o Espírito intercede pelos santos de acordo com a vontade de Deus." Nesta passagem, a mente é atribuída ao Espírito Santo. A palavra grega traduzida mente é uma palavra abrangente, incluindo as idéias de pensamento, sentimento e propósito (alma). É o mesmo que é usado em Romanos 8.7 onde lemos que "a mentalidade da carne é inimiga de Deus porque não se submete à lei de Deus, nem pode fazê-lo." Então, nessa passagem, temos todas as marcas distintivas de personalidade atribuídas ao Espírito Santo.

Encontramos a personalidade do Espírito Santo trazida de uma maneira muito comovente e sugestiva em Romanos 15.30: "Recomendo-lhes, irmãos, por nosso Senhor Jesus Cristo e pelo amor do Espírito, que se unam a mim em minha luta, orando a Deus em meu favor " Aqui temos "amor" atribuído ao Espírito Santo. O leitor faria bem em parar e ponderar essas palavras: o amor do Espírito. Nós habitamos freqüentemente no amor de Deus Pai. É o assunto do nosso pensamento diário e constante. Nós habitamos freqüentemente no amor de Jesus Cristo, o Filho. Quem pensaria em chamar a si mesmo de cristão que passou um dia sem meditar no amor de seu Salvador, mas quantas vezes meditamos sobre o amor do Espírito? Cada dia de nossas vidas, se estamos vivendo como cristãos, devemos nos ajoelhar na presença de Deus Pai e olhar em sua face e dizer: "Te agradeço Pai, por Teu grande amor que Te levou a dar somente a Tua Filho gerado para morrer na cruz do Calvário por mim. Cada dia de nossas vidas nós também olhamos para o rosto de nosso Senhor e Salvador, Jesus Cristo, e dizemos: Ó Tu, glorioso Senhor e Salvador, Jesus Tu Filho de Deus, Te agradeço por Teu grande amor que Te levou a não considere que uma coisa deve ser compreendida para estar em igualdade com Deus, mas para esvaziar-se e abandonar toda a glória do céu, descer à terra com toda a sua vergonha e levar meus pecados sobre Si e morrer em meu lugar na cruz do Calvário . Mas quantas vezes nos ajoelhamos e dizemos ao Espírito Santo: Ó Tu, eterno e infinito Espírito de Deus, Te agradeço por Teu grande amor que Te conduziu a entrar neste mundo de pecado e trevas e me procurar e seguir com tanta paciência até que Tu me fizeste ver a minha completa ruína e necessidade de um Salvador e para revelar a mim meu Senhor e Salvador, Jesus Cristo, como apenas o Salvador de quem preciso.

No entanto, devemos nossa salvação tão verdadeiramente ao amor do Espírito quanto ao amor do Pai e ao amor do Filho. Se não fosse pelo amor de Deus, o Pai olhando para mim em minha completa ruína e proporcionando uma perfeita expiação por mim na morte de Seu próprio Filho na cruz do Calvário, eu teria estado no inferno hoje. Se não fosse pelo amor de Jesus Cristo, a eterna Palavra de Deus, olhando para mim na minha completa ruína e em obediência ao Pai, deixando de lado toda a glória do céu por toda a vergonha da terra e tomando o meu lugar, o lugar da maldição, sobre a cruz do Calvário e derramando Sua vida totalmente por mim, eu teria estado no inferno hoje. Mas se não fosse pelo amor do Espírito Santo, enviado pelo Pai em resposta à oração do Filho (João 14.16), levando-o a procurar-me na minha completa cegueira e ruína e a seguir-me no dia seguinte dia, semana após semana, e ano após ano, quando eu persistentemente me tornei surdo às Suas súplicas, seguindo-me por caminhos do pecado onde deve ter sido uma agonia para aquele santo ir, até que finalmente eu escutei e Ele abriu meu olhos para ver minha completa ruína e então revelaram Jesus para mim como apenas o Salvador que satisfaria todas as minhas necessidades e então me permitiu receber este Jesus como meu próprio Salvador; se não fosse por este paciente, amor longânimo, nunca cansativo e infinitamente terno do Espírito Santo, eu teria estado no inferno hoje. Oh, o Espírito Santo não é meramente uma influência ou um poder ou uma iluminação, mas é uma Pessoa tão real quanto Deus Pai ou Jesus Cristo Seu Filho.

A personalidade do Espírito Santo surge no Antigo Testamento tão verdadeiramente quanto no Novo, pois lemos em Neemias 9.20: "Deste o teu bom Espírito para instruí-los. Não retiveste o teu maná que os alimentava, e deste-lhes água para matar a sede". Aqui, inteligência e bondade são atribuídas ao Espírito Santo. Há alguns que nos dizem que, embora seja verdade que a personalidade do Espírito Santo é encontrada no Novo Testamento, ela não é encontrada no Antigo. Mas é certamente encontrado nesta passagem. Como é natural, a doutrina da personalidade do Espírito Santo não está tão plenamente desenvolvida no Antigo Testamento como no Novo. Mas a doutrina está aí.

Talvez não haja passagem em toda a Bíblia em que a personalidade do Espírito Santo saia mais terna e tocante do que em Efésios 4: 30. "Não entristeçam o Espírito Santo de Deus, com o qual vocês foram selados para o dia da redenção". Aqui o pesar é atribuído ao Espírito Santo. O Espírito Santo não é uma influência ou poder cego, impessoal, que entra em nossas vidas para iluminá-los, santificá-los e fortalecê-los. Não, Ele é incomensuravelmente mais do que isso, Ele é uma Pessoa santa que habita em nossos corações, Aquele que vê claramente todo ato que realizamos, toda palavra que falamos, todo pensamento que entretemos, até mesmo a fantasia mais fugaz que é permitida passar por nossas mentes; e se há alguma coisa em ato, ou palavra ou ação que seja impura, profana, indelicada, egoísta, mesquinha, mesquinha ou falsa, esse infinitamente santo é profundamente entristecido por ela. Não conheço nenhum pensamento que ajude alguém mais do que isso a levar uma vida santa e caminhar suavemente na presença do Santo.

Quão freqüentemente um jovem é impedido de ceder às tentações que cercam a juventude com o pensamento de que, se ele cedesse à tentação que agora o assalta, sua santa mãe talvez ouvisse isso e ficaria entristecida por isso além da expressão. Quantas vezes algum jovem colocou a mão sobre a porta de algum lugar de pecado que ele está prestes a entrar e o pensamento chegou até ele, se eu entrasse lá, minha mãe poderia ouvir sobre isso e quase a mataria, e ele virou as costas para aquela porta e foi embora para levar uma vida pura, a fim de não chorar sua mãe.

Mas há Alguém que é mais sagrado que qualquer mãe, Alguém que é mais sensível contra o pecado do que a mulher mais pura que já andou nesta terra, e que nos ama como nenhuma mãe amou, e este habita em nossos corações, se nós somos realmente cristãos, e Ele vê todos os atos que fazemos durante o dia ou sob a cobertura da noite; Ele ouve cada palavra que pronunciamos em público ou em particular; Ele vê todos os pensamentos que entretemos, Ele contempla toda fantasia e imaginação que é permitida até mesmo um momentâneo alojamento em nossa mente, e se há algo profano, impuro, egoísta, mesquinho, insignificante, severo, injusto, ou em qualquer outro mal em ato ou palavra ou pensamento ou fantasia, Ele é afligido por isso. Se permitirmos que essas palavras, não entristeçam o Espírito Santo de Deus, afundem em nossos corações e se tornem o lema de nossas vidas, elas nos impedirão de muitos pecados. Quantas vezes algum pensamento ou fantasia bateu para uma entrada em minha mente e estava prestes a encontrar entretenimento quando o pensamento chegou, O Espírito Santo vê esse pensamento e será entristecido por ele e esse pensamento se foi. 

2. Muitos atos que somente uma pessoa pode executar são atribuídos ao Espírito Santo.

Se negamos a personalidade do Espírito Santo, muitas passagens da Escritura tornam-se sem sentido e absurdas. Por exemplo, lemos em 1 Coríntios 2.10: "mas Deus o revelou a nós por meio do Espírito. O Espírito sonda todas as coisas, até mesmo as coisas mais profundas de Deus." Esta passagem coloca diante de nós o Espírito Santo, não apenas como uma iluminação pela qual somos capazes de compreender as coisas profundas de Deus, mas uma Pessoa que Ele mesmo pesquisa as coisas profundas de Deus e depois nos revela as preciosas descobertas que Ele fez.

Nós lemos em Apocalipse 2.7: "Aquele que tem ouvidos ouça o que o Espírito diz às igrejas. Ao vencedor darei o direito de comer da árvore da vida, que está no paraíso de Deus." Aqui o Espírito Santo é colocado diante de nós, não meramente como uma iluminação impessoal que vem à nossa mente, mas uma Pessoa que fala e das profundezas de Sua própria sabedoria, sussurra no ouvido de Seu servo ouvinte a preciosa verdade de Deus.

Em Gálatas 5.6  lemos que, "E, porque vocês são filhos, Deus enviou o Espírito de seu Filho aos seus corações, o qual clama: "Aba, Pai". Aqui o Espírito Santo é representado como clamando no coração do crente individual. Não apenas uma influência Divina produzindo em nossos próprios corações a certeza de nossa filiação, mas aquela que clama em nossos corações, que testemunha junto com nosso espírito que somos filhos de Deus. (Veja também Romanos 8.16).

O Espírito Santo também é representado na Escritura como quem ora, intercede. Nós lemos em Romanos 8.26:  "Da mesma forma o Espírito nos ajuda em nossa fraqueza, pois não sabemos como orar, mas o próprio Espírito intercede por nós com gemidos inexprimíveis." Está claro nesta passagem que o Espírito Santo não é meramente uma influência que nos move a orar, não meramente uma iluminação que nos ensina a orar, mas uma Pessoa que Ele mesmo ora em nós e através de nós.

Há um conforto maravilhoso no pensamento de que todo verdadeiro crente tem duas Pessoas Divinas orando por ele, Jesus Cristo, o Filho que uma vez esteve nesta terra, que sabe tudo sobre nossas tentações, que pode ser tocado com o sentimento de nossas enfermidades e quem é agora ascendido à direita do Pai e naquele lugar de autoridade e poder sempre vive para fazer intercessão por nós (Hebreus 7.25; 1 João 2.1); e outra Pessoa, tão Divina como Ele, que anda ao nosso lado todos os dias, sim, que habita nas profundezas mais profundas do nosso ser e conhece as nossas necessidades, assim como nós mesmos não as conhecemos, e dessas profundezas faz intercessão para o Pai por nós. A posição do crente é de fato uma segurança perfeita com essas duas pessoas divinas orando por ele.

Nós lemos novamente em João 15.26: "Quando vier o Conselheiro, que eu enviarei a vocês da parte do Pai, o Espírito da verdade que provém do Pai, ele testemunhará a meu respeito." Aqui o Espírito Santo é colocado diante de nós como uma pessoa que dá seu testemunho a Jesus Cristo, não meramente como uma iluminação que capacita o crente a testificar de Cristo, mas a uma Pessoa que Ele testifica; e uma clara distinção é feita neste e no seguinte verso entre o testemunho do Espírito Santo e o testemunho do crente a quem Ele prestou Seu testemunho, pois lemos no próximo versículo, E vós também dareis testemunho, porque tendes esteve comigo desde o princípio. Portanto, há duas testemunhas, o Espírito Santo dando testemunho ao crente e ao crente dando testemunho do mundo.

O Espírito Santo também é falado como professor. Nós lemos em João 14.26: "Mas o Conselheiro, o Espírito Santo, que o Pai enviará em meu nome, lhes ensinará todas as coisas e lhes fará lembrar tudo o que eu lhes disse." E de maneira semelhante, lemos em João 16.12-14: "Tenho ainda muito que lhes dizer, mas vocês não o podem suportar agora. Mas quando o Espírito da verdade vier, ele os guiará a toda a verdade. Não falará de si mesmo; falará apenas o que ouvir, e lhes anunciará o que está por vir. Ele me glorificará, porque receberá do que é meu e o tornará conhecido a vocês."

E no Antigo Testamento, Neemias 9.20, lemos que o Espírito foi dado para nossa instrução. Em todas estas passagens é perfeitamente claro que o Espírito Santo não é uma mera iluminação que nos permite apreender a verdade, mas uma Pessoa que vem a nós para nos ensinar dia a dia a verdade de Deus. É o privilégio do mais humilde crente em Jesus Cristo não apenas ter sua mente iluminada para compreender a verdade de Deus, mas ter um Mestre Divino para ensinar-lhe diariamente a verdade que ele precisa conhecer (cf. 1 João 2:20,27). O Espírito Santo também é representado como o Líder e Guia dos filhos de Deus. Nós lemos em Romanos 8.14:  "porque todos os que são guiados pelo Espírito de Deus são filhos de Deus". Ele não é meramente uma influência que nos permite ver o caminho que Deus quer que sigamos, nem apenas um poder que nos dê forças para seguir por esse caminho, mas uma Pessoa que nos leva pela mão e gentilmente nos conduz nos caminhos em que Deus nos faria andar.

O Espírito Santo também é representado como uma Pessoa que tem autoridade para comandar os homens em seu serviço a Jesus Cristo. Nós lemos sobre o apóstolo Paulo e seus companheiros em Atos 16.6,7: "Paulo e seus companheiros viajaram pela região da Frígia e da Galácia, tendo sido impedidos pelo Espírito Santo de pregar a palavra na província da Ásia. Quando chegaram à fronteira da Mísia, tentaram entrar na Bitínia, mas o Espírito de Jesus os impediu." Aqui é uma Pessoa que toma a direção da conduta de Paulo e seus companheiros e uma Pessoa cuja autoridade eles reconheceram e a quem eles se submetem instantaneamente.

Mais ainda do que isto, o Espírito Santo é representado como Aquele que é a autoridade suprema na igreja, que chama os homens para trabalhar e os nomeia para o ofício. Lemos em Atos 13.2: "Enquanto adoravam ao Senhor e jejuavam, disse o Espírito Santo: "Separem-me Barnabé e Saulo para a obra a que os tenho chamado". E em Atos 20.28 lemos: "Cuidem de vocês mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo os colocou como bispos, para pastorearem a igreja de Deus, que ele comprou com o seu próprio sangue". Não pode haver dúvida para um sincero buscador da verdade de que é uma Pessoa e uma pessoa de majestade e soberania Divina, que está aqui diante de nós.

De todas as passagens aqui citadas, é evidente que muitos atos que somente uma pessoa pode realizar são atribuídos ao Espírito Santo.

3. Um papel é predicado do Espírito Santo que só pode ser predicado de uma pessoa.

Nosso Salvador diz em João 14.16,17: "E eu pedirei ao Pai, e ele lhes dará outro Conselheiro para estar com vocês para sempre, o Espírito da verdade. O mundo não pode recebê-lo, porque não o vê nem o conhece. Mas vocês o conhecem, pois ele vive com vocês e estará em vocês." Nosso Senhor havia anunciado aos discípulos que Ele estava prestes a deixá-los. Um terrível sentimento de desolação tomou conta deles. A tristeza encheu seus corações (João 16: 6) na contemplação de sua solidão e absoluto desamparo quando Jesus deveria deixá-los sozinhos. Para confortá-los, o Senhor lhes diz que eles não serão deixados sozinhos, que, ao deixá-los, Ele estava indo para o Pai e que Ele oraria ao Pai e Ele lhes daria outro Consolador para tomar o Seu lugar durante Sua ausência.

É possível que Jesus Cristo pudesse ter usado tal linguagem se o outro Consolador que estava vindo para tomar o Seu lugar fosse apenas uma influência ou poder impessoal? Ainda mais, é possível que Jesus pudesse ter dito como Ele fez em João 16.7: "Mas eu lhes afirmo que é para o bem de vocês que eu vou. Se eu não for, o Conselheiro não virá para vocês; mas se eu for, eu o enviarei." Se este Consolador a quem Ele deveria enviar fosse simplesmente uma influência ou poder impessoal?

Não, uma Pessoa Divina estava indo, outra Pessoa assim como o Divino estava vindo para tomar o Seu lugar, e era conveniente para os discípulos que o Um iria representá-los diante do Pai, pois outro tão Divino e suficiente estava vindo para tomar o Seu Lugar, colocar. Esta promessa de nosso Senhor e Salvador da vinda do outro Consolador e de Sua permanência conosco é a maior e melhor de todas para a presente dispensação. Esta é a promessa do Pai (At 1,4), a promessa das promessas. Nós o retomaremos quando virmos estudar os nomes do Espírito Santo

4. Um tratamento é predicado ao Espírito Santo que só poderia ser predicado de uma Pessoa.

Nós lemos em Isaías 63.10: "Apesar disso, eles se revoltaram e entristeceram o seu Espírito Santo. Por isso ele se tornou inimigo deles e lutou pessoalmente contra eles." Aqui nos é dito que o Espírito Santo é rebelado e entristecido (conforme Efésios 4.30). Somente contra uma pessoa se pode rebelar e somente contra uma pessoa de autoridade. Apenas uma pessoa pode ser entristecida. Você não pode lamentar uma mera influência ou poder. Em Hebreus 10.29, lemos: "Quão mais severo castigo, julgam vocês, merece aquele que pisou aos pés o Filho de Deus, que profanou o sangue da aliança pelo qual ele foi santificado, e insultou o Espírito da graça?" Aqui nos é dito que o pode ser feito ao Espírito Santo, (tratado com hábito contumaz). Há apenas um tipo de entidade no universo que pode ser tratada com contumeliosidade (ou insultado) e que é uma pessoa. É um absurdo pensar em tratar uma influência, um poder ou qualquer tipo de ser, exceto uma pessoa com contumaz. Nós lemos novamente em Atos 5.3, Mas Pedro disse: Ananias, por que Satanás encheu o teu coração para mentir ao Espírito Santo, e para reter parte do preço da terra? Aqui temos o Espírito Santo representado como alguém a quem podemos mentir. Não se pode mentir para outra coisa senão uma pessoa.

Em Mateus 12.31,32, lemos: “Por esse motivo eu lhes digo: todo pecado e blasfêmia serão perdoados aos homens, mas a blasfêmia contra o Espírito não será perdoada. Todo aquele que disser uma palavra contra o Filho do homem será perdoado, mas quem falar contra o Espírito Santo não será perdoado, nem nesta era nem na era que há de vir." Aqui nos é dito que o Espírito Santo é blasfemado. É possível blasfemar tudo, menos uma pessoa. Se o Espírito Santo não é uma pessoa, certamente não pode ser um pecado mais sério e decisivo que blasfemar Dele do que blasfemar o Filho do homem, nosso Senhor e Salvador, o próprio Jesus Cristo.

Aqui, então, temos quatro linhas distintivas e decisivas de prova de que o Espírito Santo é uma Pessoa. Teoricamente, a maioria de nós acredita nisso, mas nós, em nosso verdadeiro pensamento sobre Ele e em nossa atitude prática em relação a Ele, o tratamos como se Ele fosse de fato uma Pessoa? No final de um discurso sobre a Personalidade do Espírito Santo em uma conferência da Bíblia, alguns anos atrás, alguém que havia sido membro da Igreja por muitos anos, membro de uma das mais ortodoxas de nossas denominações modernas, disse-me: Nunca pensei nisso antes como uma pessoa. Sem dúvida, essa mulher cristã muitas vezes cantou:

"Louve a Deus de quem todas as bênçãos fluem" 

"Louvai-lhe todas as criaturas aqui abaixo,

Louvai-o, sede do celestial"

"Louvado Pai, Filho e Espírito Santo."


Sem dúvida, ela costumava cantar:

"Glória ao Pai e ao Filho e ao Espírito Santo

Como era no começo, é agora, e sempre será,

Mundo sem fim, amém."

Mas uma coisa é cantar palavras; outra coisa é perceber o significado daquilo que cantamos. Se esta mulher cristã tivesse sido questionada em relação à sua doutrina, ela teria, sem dúvida, dito que ela acreditava que havia três Pessoas na Divindade, Pai, Filho e Espírito Santo, mas uma confissão teológica é uma coisa, uma realização prática da verdade que confessamos é outra completamente diferente. Então a questão é totalmente necessária, não importa quão ortodoxos você seja em suas declarações de credo. Você considera o Espírito Santo como realmente uma Pessoa como Jesus Cristo, tão amorosa e sábia e forte, digna de sua confiança e amor e render-se como o próprio Jesus Cristo?

O Espírito Santo veio a este mundo para os discípulos de nosso Senhor depois de sua partida, e para nós, o que Jesus Cristo havia sido para eles durante os dias de Sua companhia pessoal com eles (João 14.16,17). Ele é aquele para você? Você conhece ele? Toda semana em sua vida você ouve a bênção apostólica, "A graça do Senhor Jesus Cristo, o amor de Deus e a comunhão do Espírito Santo sejam com todos vocês" (2 Coríntios 13.14), mas enquanto você os ouve, você toma no significado disso? Você conhece a comunhão do Espírito Santo? A comunhão do Espírito Santo? A parceria do Espírito Santo? A camaradagem do Espírito Santo? A íntima amizade pessoal do Espírito Santo? Aqui reside todo o segredo de uma verdadeira vida cristã, uma vida de liberdade e alegria e poder e plenitude. Para ter como amigo sempre presente, e estar consciente de que alguém tem como seu Amigo sempre presente, o Espírito Santo e entregar a própria vida em todos os seus departamentos inteiramente ao Seu controle, esta é a verdadeira vida cristã.

A doutrina da Personalidade do Espírito Santo é tão distinta da religião que Jesus ensinou quanto as doutrinas da Deidade e a expiação do próprio Jesus Cristo. Mas não é suficiente acreditar na doutrina - é preciso conhecer o próprio Espírito Santo. Todo o propósito deste capítulo (Deus me ajude a dizê-lo reverentemente) é apresentá-lo ao meu amigo, o Espírito Santo.


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