Escrito por Elton Melo
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Torrey cover2 228x300Escrito há pouco mais de um século, por Reuben Archer TorreyHow to Pray (como orar) é um maravilhoso tratado sobre a oração. O autor orienta até mesmo a pessoa mais experiente da oração a aprofundar oração mais significativa. Torrey explica o que é oração, o que pode fazer, e quando alguém deve orar. Ele também descreve o obstáculos que impedem os crentes de orar efetivamente, e como com o poder de Deus os crentes podem superar aqueles obstáculos. Cheio de um espírito de graciosidade, este clássico trabalho em oração tem ajudado gerações e também pode própria maturação espiritual na "atividade essencial" da oração. (arquivo em tradução).

Apresentação: “Perguntarás o que quiseres e ser-te-á feito”: O clássico de renome mundial que já mostrou milhões que as respostas de Deus vêm para aqueles que sabem perguntar. QUEM PODE AJUDAR? A maioria de nós sabe que devemos orar, mas muitos parecem incertos como, quando e para onde orar. Este livro é o clássico Resposta cristã a estas questões vitais. Acreditando que muitas orações não são respondidas porque elas não são oferecidos de forma inteligente, o Dr. Torrey examina os MODOS, MÉTODOS e SIGNIFICADOS da oração. Ele considera todos os problemas e questionamentos do buscador sincero, e em resposta a eles oferece um esboço para orar eficaz isso é tão positivo quanto bonito e inspirador. A gentil arte da oração, dentro destas páginas, é colocada dentro o alcance do menor de nós. Para lê-lo é um topo de montanha experiência de comunhão com um amoroso, que responde a Deus. 

"VOCÊ NÃO TEM PORQUE NÃO PEDE" ... e Dr. Torrey continua a dar razões pelas quais os homens deveriam orar - e o que a oração pode fazer: 

  1. “A oração é o caminho indicado por Deus para obter as coisas, e o grande segredo de toda falta em nossa experiência, em nossa vida e em nosso trabalho negligenciamos a oração ”.
  2. “Todos os homens poderosos de Deus fora da Bíblia foram homens de oração. Eles diferiram um do outro em muitos coisas, mas nisso elas são iguais ”.
  3. “Oração, em todo cuidado e ansiedade e necessidade de vida, com ação de graças, é o meio que Deus designou para obter a liberdade de toda ansiedade, e a paz de Deus que excede todo entendimento.”

Os homens devem orar - como o próprio Cristo orou - e esta pequena obra-prima de inspiração e fé lhe diz por que, como; é um guia fiel para o mais rico cumprimento da vida cristã.


CAPÍTULO I - A IMPORTÂNCIA DA ORAÇÃO

No sexto capítulo de Efésios, no verso 18, lemos palavras que colocam a tremenda importância da oração com força surpreendente e esmagadora: “Orando sempre com toda oração e súplica no Espírito, e observando com toda perseverança e súplica para todos Quando paramos para pesar o significado dessas palavras, então observe a conexão na qual elas são encontradas, o filho inteligente de Deus é levado a dizer: “Eu devo orar, orar, orar. Eu devo colocar toda minha energia e todo meu coração em oração. Seja o que for que eu faça, devo orar. ”A Versão Revisada é, se possível, mais forte do que a Autorizada:“ Com toda oração e súplica orando em todas as estações no espírito, e observando tudo com perseverança e súplica por todos os santos. "Observe a palavra TODAS: “com TODA a oração”, “em TODAS as estações”, “em TODA a perseverança”, “para TODOS os santos”. Note o empilhamento de palavras fortes, “oração”, “súplica”, “perseverança”. mais uma vez, a expressão forte, “observando-a”, mais literalmente, “estando sem dormir”. Paulo percebeu a preguiça natural do homem e, especialmente, sua preguiça natural na oração. Quão raramente oramos as coisas!Quantas vezes a igreja e o indivíduo chegam à beira de uma grande bênção em oração e, então, deixam ir, ficam sonolentos, desistem. Eu desejo que estas palavras “estando sem sono para a oração” possam queimar em nossos corações. Eu desejo que todo o verso possa queimar em nossos corações. Mas por que essa oração constante, persistente, insone e superativa é tão necessária?
 
1. Primeiro de tudo, porque existe um diabo. Ele é astuto, é poderoso, nunca descansa, está sempre tramando a queda do filho de Deus; e se o filho de Deus relaxar em oração, o diabo conseguirá enganá-lo. Este é o pensamento do contexto. O versículo 12 diz: "Porque a nossa luta não é contra a carne e o sangue, mas contra os principados, contra as potestades, contra os governantes mundiais destas trevas, contra as hostes espirituais da maldade nos lugares celestiais". o versículo 13: “Portanto, levante toda a armadura de Deus, para que sejais capazes de resistir no dia do mal e, tendo feito tudo, para ficar de pé.” (RV) Segue-se a seguir uma descrição das diferentes partes do cristianismo. armadura, que devemos colocar se quisermos enfrentar o diabo e suas poderosas artimanhas. Então Paulo leva tudo a um clímax no versículo 18, dizendo-nos que, para tudo mais, devemos acrescentar oração - constante, persistente, incansável, oração incansável no Espírito Santo, ou tudo o mais irá para nada.

2. Uma segunda razão para esta oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO É A MANEIRA APONTADA DE DEUS PARA OBTER COISAS, E O GRANDE SEGREDO DE TODA NECESSIDADE DE NOSSA EXPERIÊNCIA, EM NOSSA VIDA E NOSSO TRABALHO É NEGLIGENTE DE ORAÇÃO. Tiago ressalta isso com muita força no capítulo 4 e no segundo verso de sua epístola: “Não o pedistes porque não pedis”. Essas palavras contêm o segredo da pobreza e impotência do cristão comum - negligência da oração. “Por que é isso?”, Muitos cristãos estão perguntando, “Eu faço tão pouco progresso em minha vida cristã?” “Negligência da oração”, Deus responde. “Você não tem porque não pergunta.” “Por que é isso?”, Muitos ministros estão perguntando: “Eu vejo tão pouco fruto do meu trabalho?” Novamente, Deus responde: “Negligência da oração. Você não tem porque não pergunta. ”“ Por que é isso, ”muitos professores da Escola Dominical estão perguntando,“ que eu vejo tão poucos convertidos na minha classe da Escola Dominical? ”Ainda assim, Deus responde:“ Negligência da oração. Você não tem porque não pergunta. ”“ Por que é que ”, tanto os ministros como as igrejas estão perguntando,“ que a igreja de Cristo faz tão pouco progresso contra a incredulidade e o erro e pecado e mundanismo? ”Mais uma vez ouvimos Deus respondendo,“Negligência de oração Você não tem porque não pede".

3. A terceira razão para esta oração constante, persistente, sem sono e superação é que os homens que Deus estabeleceu como um padrão do que ele esperava que os cristãos fossem - os apóstolos - consideravam a oração o mais importante negócio de suas vidas. Quando as responsabilidades multiplicadoras da igreja primitiva se apinharam sobre eles, eles “chamaram a multidão dos discípulos a eles e disseram: Não é razão que devemos deixar a Palavra de Deus e servir às mesas. Portanto, irmãos, busquem entre vós sete homens honestos, cheios do Espírito Santo e da sabedoria, a quem podemos designar para este negócio. Mas NÓS LHE DAREMOS CONTINUAMENTE À ORAÇÃO e ao ministério da Palavra. ”É evidente, pelo que Paulo escreveu às igrejas e às pessoas sobre orar por eles, que muito de seu tempo, força e pensamento foi dado à oração. (Rom. 1: 9, RV; Ef 1: 15,16; Col. 1: 9, RV; 1Ts. 3:10; 2 Tim. 1: 3, RV) 5 Todos os homens poderosos de Deus fora do A Bíblia tem sido homens de oração. Eles diferiram um do outro em muitas coisas, mas nisso eles têm sido iguais.

4. Mas há ainda uma razão mais importante para essa oração constante, persistente, insone e superadora. É, a oração ocupou um lugar muito promissor e tocou uma parte muito importante na vida eterna do nosso Senhor. Volte, por exemplo, para Marcos 1:35. Nós lemos: “E pela manhã, levantando-se muito antes do dia, Ele saiu, e partiu para um lugar solitário, e lá orou”. O dia anterior tinha sido muito ocupado e excitante, mas Jesus encurtou as horas. do sono necessário para que Ele possa surgir cedo e se entregar a uma oração mais necessária. Volte-se novamente para Lucas 6:12, onde lemos: “E aconteceu que, naqueles dias, ele saiu a um monte para orar e continuou noite em oração a Deus. ”Nosso Salvador achou necessário ocasionalmente tirar uma noite inteira para orar. As palavras “orar” e “oração” são usadas pelo menos vinte e cinco vezes em relação a nosso Senhor no breve registro de Sua vida nos quatro Evangelhos, e Sua oração é mencionada em lugares onde as palavras não são usadas. Evidentemente, a oração tomou muito do tempo e da força de Jesus, e um homem ou uma mulher que não passa muito tempo orando não pode ser chamado de seguidor de Jesus Cristo.

5. Há outra razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação, que parece, se possível, ainda mais forçada do que isso, a saber, rezar é a parte mais importante do ministério atual de nosso Senhor ressuscitado. O ministério de Cristo não terminou com a sua morte. Seu trabalho expiatório terminou então, mas quando Ele se levantou e subiu à destra do Pai, Ele entrou em outro trabalho para nós tão importante em seu lugar quanto em Sua obra expiatória. Não pode ser divorciado de seu trabalho expiatório; repousa sobre isso como sua base, mas é necessário para nossa salvação completa. O que é esse grande trabalho presente, pelo qual Ele leva nossa salvação para a perfeição, lemos em Hebreus. 7:25, “Portanto, pode também salvar perfeitamente os que por ele se chegam a Deus, visto que ele vive para fazer uma intercessão por eles”. Esse verso nos diz que Jesus é capaz de nos salvar até o limite, não meramente do extremo, mas até o mais extremo, até toda perfeição, absoluta perfeição, porque Ele não meramente morreu, mas porque Ele também "vive sempre". O verso também nos diz qual é o propósito que Ele vive agora, "FAZER A INTERCESSÃO PARA NÓS ," para intercerder. Orar é a principal coisa que Ele está fazendo nestes dias. É por Suas orações que Ele está nos salvando. O mesmo pensamento é encontrado no notável e triunfante desafio de Paulo em Rom. 8:34 - “Quem é aquele que deve condenar? É Cristo Jesus que morreu, sim, que ressuscitou dos mortos, que está à destra de Deus, QUE TAMBÉM FAZ A INTERCESSÃO POR NÓS. ”(RV)

Se, então, tivermos comunhão com Jesus Cristo em Sua obra atual, devemos gastar muito tempo em oração; devemos nos dedicar a uma oração sincera, constante, persistente, sem sono e superada. Não conheço nada que tenha me impressionado tanto com a sensação de importância de orar em todas as estações, estando muito e constantemente em oração, como o pensamento de que essa é a ocupação principal do meu Senhor ressurreto. Quero ter comunhão com Ele e, para esse fim, pedi ao Pai que, seja o que for que Ele me faça, faça de mim, em todo caso, um intercessor, faça de mim um homem que saiba orar e passe muito tempo em oração.

Este ministério de intercessão é um ministério glorioso e poderoso, e todos nós podemos ter parte nele. O homem ou a mulher que é afastada da reunião pública por doença pode participar dela; a mãe ocupada; a mulher que precisa lavar-se para viver pode participar - ela pode misturar orações pelos santos e pelo pastor, e pelos incrédulos e pelos missionários estrangeiros, com o sabão e a água ao se curvar sobre o tanque. e não lavar a roupa mais mal por conta disso; o homem durão de negócios pode participar, rezando enquanto se apressa de dever para dever. Mas é claro que devemos, se quisermos manter esse espírito de oração constante, reservar um tempo - e aproveitar muito - quando nos isolarmos em um lugar secreto com Deus por nada além de oração.

6. A sexta razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO É O SIGNIFICADO QUE DEUS APROVOU PARA NOSSA RECEPÇÃO DA MISERICÓRDIA, E OBTENÇÃO DA GRAÇA PARA AJUDAR NO MOMENTO DA NECESSIDADE. Hebr. 4:16 é um dos versos mais simples e doces da Bíblia, - "Vamos, pois, corajosamente ao trono da graça, a fim de obtermos misericórdia e encontrarmos graça para ajudar em tempo de necessidade." É claro que Deus indicou um caminho pelo qual devemos buscar e obter misericórdia e graça. Esse caminho é a oração; abordagem ousada, confiante e sincera ao trono da graça, o lugar mais sagrado da presença de Deus, onde nosso Sumo Sacerdote simpatizante, Jesus Cristo, entrou em nosso favor. (Versículos 14 e 15)

Misericórdia é o que precisamos, a graça é o que devemos ter, ou toda a nossa vida e esforço terminará em completo fracasso. A oração é o caminho para obtê-los. Existe infinita graça à nossa disposição, e fazemos dela nossa experimentalmente pela oração. Oh, se nós só percebêssemos a plenitude da graça de Deus, que é nossa pelo pedido, sua altura e profundidade e comprimento e largura, tenho certeza que passaríamos mais tempo em oração. A medida de nossa apropriação da graça é determinada pela medida de nossas orações.

Quem está lá que não sente que precisa de mais graça? Então pergunte por isso. Seja constante e persistente em sua pergunta. Seja importuno e incansável no seu pedido. Deus se deleita em nos ter mendigos “desavergonhados” nessa direção; pois mostra nossa fé nEle, e Ele está grandemente satisfeito com a fé. Por causa de nossa “falta de vergonha” Ele ressuscitará e nos dará o quanto precisarmos (Lucas 11: 8). Que pequenas correntes de misericórdia e graça a maioria de nós conhece, quando podemos conhecer rios transbordando seus bancos

7. A próxima razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO EM NOME DE JESUS CRISTO É O CAMINHO JESUS CRISTO ELE FOI NOMEADO PARA SEUS DISCÍPULOS PARA OBTER A PLENÁRIA DE ALEGRIA. Ele afirma isso de maneira simples e bela em João 16:24: “Até agora nada pedistes em meu nome; peça, e recebereis, para que a vossa alegria seja cumprida. ”“ Completo ”é o modo como a Versão Revisada lê. Quem está lá que não deseja que sua alegria seja plena? Bem, a maneira de preenchê-lo é orando em nome de Jesus. Todos nós conhecemos pessoas cuja alegria está cheia, na verdade, está acabando, está brilhando em seus olhos, borbulhando de seus próprios lábios e escorrendo das pontas dos dedos quando apertam as mãos com você. Entrar em contato com eles é como entrar em contato com uma máquina elétrica carregada de alegria. Agora pessoas desse tipo são sempre pessoas que passam muito tempo em oração.

Por que a oração em nome de Cristo traz tamanha plenitude de alegria? Em parte, porque temos o que pedimos. Mas essa não é a única razão nem a maior. Isso torna Deus real. Quando perguntamos algo definido de Deus, e Ele dá, quão real Deus se torna! Ele está bem aí! É abençoado ter um Deus que é real e não meramente uma ideia. Eu me lembro como uma vez eu fui tomada de repente e seriamente doente sozinha no meu estudo. Eu caí de joelhos e pedi ajuda a Deus. Instantaneamente toda a dor me deixou - eu estava perfeitamente bem. Parecia que Deus estava ali e estendeu a mão e me tocou. A alegria da cura não foi tão grande quanto a alegria de encontrar Deus. Não há maior alegria na terra ou no céu do que a comunhão com Deus, e a oração em nome de Jesus nos leva à comunhão com Ele. O salmista certamente não estava falando apenas de bem-aventurança futura, mas também da bem-aventurança presente quando disse: “Na tua presença há plenitude de alegria.” (Sal. 16: 11) Ó alegria indizível daqueles momentos em que em nossas orações realmente insistimos na presença de Deus! Alguém diz. “Eu nunca conheci uma alegria como essa em oração”? Você toma bastante tempo para a oração para realmente entrar na presença de Deus? Você realmente se entrega à oração no tempo que você toma.

8. A oitava razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO, EM TODOS OS CUIDADOS E ANSIEDADE E NECESSIDADE DE VIDA, COM AGRADECIMENTO, É O MEIO QUE DEUS SE APROVOU PARA OBTER A LIBERDADE DE TODA A ANSIEDADE E A PAZ DE DEUS QUE EXCEDE TODA COMPREENSÃO. “Cuidado com nada”, diz Paulo, “mas em tudo pela oração e súplica com ação de graças, sejam seus pedidos tornados conhecidos para Deus, e a paz de Deus, que excede todo o entendimento, mantenha os vossos corações e mentes em Cristo Jesus”. (Filipenses 4: 6,7) Para muitos, isso parece, à primeira vista, a imagem de uma vida que é bela, mas além do alcance dos mortais comuns; não é nada disso. O verso nos diz como a vida é atingível por todo filho de Deus: "Tenha cuidado com nada", ou como a Versão Revisada diz: "Em nada seja ansioso". O restante do versículo nos diz como, e é muito simples : "Mas em tudo pela oração e súplica com ação de graças deixe seus pedidos serem feitos conhecidos para Deus." O que poderia ser mais claro ou mais simples

“Cuidado com nada”, diz Paulo, “mas em tudo pela oração e súplica com ação de graças, sejam seus pedidos tornados conhecidos para Deus, e a paz de Deus, que excede todo o entendimento, mantenha os vossos corações e mentes em Cristo Jesus”. (Filipenses 4: 6,7) Para muitos, isso parece, à primeira vista, a imagem de uma vida que é bela, mas além do alcance dos mortais comuns; não é nada disso. O verso nos diz como a vida é atingível por todo filho de Deus: "Tenha cuidado com nada", ou como a Versão Revisada diz: "Em nada seja ansioso". O restante do versículo nos diz como, e é muito simples : “Mas em tudo pela oração e súplica com ação de graças deixe seus pedidos serem feitos conhecidos para Deus.” O que poderia ser mais claro ou mais simples que isso? Basta manter contato constante com Deus e, quando surgir algum problema ou aflição, grande ou pequeno, fale a Ele sobre isso, nunca esquecendo de retornar graças pelo que Ele já fez. Qual será o resultado? “A paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os vossos corações e os vossos pensamentos em Cristo Jesus.” (RV)

Isso é glorioso e tão simples quanto glorioso! Graças a Deus, muitos estão tentando. Você não conhece alguém que é sempre sereno? Talvez ele seja um homem tempestuoso por sua constituição natural, mas problemas e conflitos e reveses e lutos podem varrer em torno dele, e a paz de Deus que excede todo o entendimento guarda seu coração e seus pensamentos em Cristo Jesus. Nós todos conhecemos essas pessoas. Como eles conseguem isso? Apenas pela oração, isso é tudo. Aquelas pessoas que conhecem a profunda paz de Deus, a paz insondável que ultrapassa todo entendimento, são sempre homens e mulheres de muita oração. Alguns de nós deixamos a pressa de nossas vidas colocar a oração em multidões, e que desperdício de tempo, energia e força nervosa há pela constante preocupação! Uma noite de oração nos salvará de muitas noites de insônia. O tempo gasto em oração não é desperdiçado, mas o tempo investido em grande interesse.

9. A nona razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO É O MÉTODO QUE DEUS FOI NOMEADO PARA NOS OBTER O ESPÍRITO SANTO. Neste ponto, a Bíblia é muito clara. Jesus diz: “Se vós, sendo maus, sabe dar bons a vossos filhos, quanto mais vosso Pai celestial dará o Espírito Santo aos que Lhe pedem” (Lucas 11:13). 

Os homens estão nos dizendo nestes dias, homens muito bons também: “Você não deve orar pelo Espírito Santo”, mas o que eles vão fazer com a simples declaração de Jesus Cristo,

"Quanto mais o seu Pai celestial dará o Espírito Santo àqueles que lhe pedirem?"

Alguns anos atrás, quando um discurso sobre o batismo com o Espírito Santo foi anunciado, um irmão veio até mim antes do discurso e disse com muito sentimento: "Tenha certeza e diga-lhes para não orarem pelo Espírito Santo." Diga-lhes que, para Jesus diz: "Quanto mais o seu Pai celestial dará o Espírito Santo para aqueles que Lhe pedirem" "Oh, sim", ele respondeu, "mas isso foi antes de Pentecostes".

“Que tal Atos 4:31? Foi isso antes do Pentecostes, ou depois? ”“ Depois, claro. ”“ Leia. ”“ E quando eles oraram, o lugar foi abalado onde eles estavam reunidos; e todos eles estavam cheios do ESPÍRITO SANTO, e eles falavam a Palavra de Deus com ousadia. ”“ Que tal Atos 8:15? foi isso antes de Pentecostes ou depois? ”“ Depois. ”“ Por favor, leia. ”“ 'Quem, quando eles vieram, orou por eles, para que eles pudessem receber o Espírito Santo' ”.

Ele não respondeu. O que ele poderia responder? Está claro como o dia na Palavra de Deus que antes do Pentecostes e depois, o primeiro batismo e os subsequentes enchimentos com o Espírito Santo foram recebidos em resposta à oração definida. A experiência também ensina isso. 

Sem dúvida, muitos receberam o Espírito Santo no momento de sua entrega a Deus antes que houvesse tempo para orar, mas quantos há que sabem que seu primeiro batismo definitivo com o Espírito Santo veio quando eles estavam de joelhos ou diante de Deus, sozinho? ou na companhia de outros, e que repetidas vezes desde que foram cheios do Espírito Santo no lugar da oração! Eu sei disso tão definitivamente quanto sei que minha sede foi saciada enquanto eu estava bebendo água.

Certa madrugada, na sala de oração da Chicago Avenue Church, onde várias centenas de pessoas tinham se reunido várias horas em oração, o Espírito Santo caiu tão manifestamente, e todo o lugar estava tão cheio de Sua presença que ninguém podia falar ou orar. , mas soluços de alegria encheram o lugar.

Os homens saíam daquela sala para diferentes partes do país, tomando trens naquela manhã, e os relatos logo voltaram do derramamento do Espírito Santo de Deus em resposta à oração. Outros saíram para a cidade com a bênção de Deus sobre eles. Este é apenas um exemplo entre muitos que podem ser citados da experiência pessoal.

Se passássemos mais tempo em oração, haveria mais plenitude do poder do Espírito em nosso trabalho. Muitos e muitos homens que uma vez trabalharam inequivocamente no poder do Espírito Santo agora estão enchendo o ar com gritos vazios, e batendo com seus gesticulations sem sentido, porque ele deixou a oração ser excluída. Devemos gastar muito tempo de joelhos diante de Deus, se quisermos continuar no poder do Espírito Santo.

10. A décima razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO É O MEIO QUE CRISTO TEM APONTADO NOS QUAIS NOSSOS CORAÇÕES NÃO SE TORNEM SOBRECARREGADO COM EXCESSOS, EMBEBECIDOS, COM OS CUIDADOS DESTA VIDA, E ASSIM O DIA DO RETORNO DE CRISTO VIRÁ SOBRE NÓS, DE REPENTE, COMO UM LAÇO.;

Uma das passagens mais interessantes e solenes sobre a oração na Bíblia é ao longo desta linha. (Lucas 21: 34-36) “Observem-se a si mesmos, a fim de que, a qualquer momento, seus corações não sejam sobrecarregados com excessiva e embriaguez e preocupações com esta vida, e assim esse dia chegará a vocês desconcertados. Porque, como laço, virá sobre todos os que habitam na face de toda a terra. Vigiai, pois, e orai, para que sejais dignos de escapar de todas as coisas que hão de acontecer e de estar diante do Filho do homem. ”De acordo com esta passagem, só há uma maneira pela qual podemos estar preparados. para a vinda do Senhor quando Ele aparece, isto é, através de muita oração."

A vinda de novo de Jesus Cristo é um assunto que está despertando muito interesse e muita discussão em nossos dias; mas uma coisa é estar interessado no retorno do Senhor e falar sobre isso, e outra coisa é estar preparado para isso. Vivemos em uma atmosfera que tem uma tendência constante para nos incapacitar para a vinda de Cristo. O mundo tende a nos atrair por suas gratificações e por seus cuidados.

Há somente um caminho pelo qual podemos nos levantar triunfantes acima dessas coisas - observando constantemente a oração, isto é, pela insônia à oração. “Assista” nesta passagem é a mesma palavra forte usada em Ef. 6:18 e “sempre” a mesma frase forte “em cada estação”. O homem que passa pouco tempo em oração, que não é firme e constante em oração, não estará pronto para o Senhor quando Ele vier. Mas podemos estar prontos. Como? Orar! Orar! Orar!

11. Há mais uma razão para a oração constante, persistente, insone e superadora, e é poderosa: POR CAUSA DE QUÊ ORAÇÃO REALIZA. Muito já foi dito sobre isso, mas há muito também que deve ser adicionado.

(1) A oração promove nosso crescimento espiritual como quase nada mais, na verdade como nada mais que estudo bíblico; e verdadeira oração e verdadeiro estudo da Bíblia andam de mãos dadas. É através da oração que meu pecado é trazido à luz, meu mais oculto pecado. Ao me ajoelhar diante de Deus e orar: “Busca-me, ó Deus, e conhece meu coração; experimente-me e conheça meus pensamentos; e veja se há algum mal em mim ”(Sl.13: 23,24), Deus dispara os raios penetrantes de Sua luz nos recônditos mais íntimos do meu coração, e os pecados que eu nunca suspeitei são trazidos à tona. Em resposta à oração, Deus me lava da minha iniqüidade e me limpa do meu pecado (Sl 51: 2).

Em resposta à oração, meus olhos se abrem para contemplar coisas maravilhosas da Palavra de Deus (Salmos 119: 18). Em resposta à oração, tenho sabedoria para conhecer o caminho de Deus (Tg. 1: 5) e força para andar nele. Quando eu me encontro com Deus em oração e olho em Sua face, eu sou transformado em Sua própria imagem de glória em glória (2 Co 3:18).

Cada dia da verdadeira vida de oração me encontra mais ao meu glorioso Senhor. John Welch, genro de John Knox, foi um dos homens de oração mais fiéis que este mundo já viu. Ele contou naquele dia mal passado em que sete ou oito horas não foram usadas sozinhas com Deus em oração e no estudo de Sua Palavra. Um velho falando dele depois de sua morte disse: “Ele era um tipo de Cristo”. 11 Como ele pôde ser tão semelhante ao seu Mestre? Sua vida de oração explica o mistério.

(2) A oração traz poder ao nosso trabalho. Se desejamos poder para qualquer trabalho para o qual Deus nos chame, seja pregando, ensinando, fazendo trabalho pessoal ou criando nossos filhos, podemos obtê-lo através de fervorosa oração. Uma mulher com um menino que era perfeitamente incorrigível, uma vez veio a mim em desespero e disse: "O que devo fazer com ele?" Eu perguntei: "Você já tentou oração?" Ela disse que tinha orado por ele, ela pensamento. Perguntei se ela havia transformado sua conversão e seu caráter em uma oração definida e expectante. Ela respondeu que não tinha sido definida no assunto. Ela começou naquele dia, e logo houve uma mudança marcante na criança, e ele cresceu na masculinidade cristã. Quantos mestres de escola dominical ensinaram durante meses e anos, e não viram nenhum fruto real de seus esforços, e então aprenderam o segredo da intercessão e, através de súplicas fervorosas com Deus, viram seus eruditos serem levados um a um a Cristo!

Quantos pregadores pobres se tornaram um homem poderoso de Deus, rejeitando sua confiança em suas próprias habilidades e dons, e entregando-se a Deus para esperar sobre Ele pelo poder que vem do alto! John Livingstone passou uma noite, com alguns outros de pensamento semelhante, em oração a Deus e conversação religiosa, e quando ele pregou no dia seguinte na Kirk de Shotts quinhentas pessoas foram convertidas, ou datadas de alguma melhoria definitiva em sua vida para aquela ocasião. Oração e poder são inseparáveis.

(3) A oração busca a conversão dos outros. Há poucos convertidos neste mundo a menos que em conexão com as orações de alguém. Eu pensava anteriormente que nenhum ser humano tinha algo a ver com a minha própria conversão, pois eu não era convertido na igreja ou na escola dominical, nem em conversas pessoais com alguém. Fui acordado no meio da noite e convertido. Tanto quanto me lembro, não tive a menor idéia de ser convertido, ou de qualquer coisa desse tipo, quando fui dormir e adormeci; mas fui acordado no meio da noite e converti provavelmente dentro de cinco minutos. Poucos minutos antes, eu estava quase tão perto da perdição eterna quanto a pessoa fica. Eu tinha um pé à beira e estava tentando pegar o outro. Digo que achei que nenhum ser humano tinha algo a ver com isso, mas havia esquecido as orações de minha mãe e depois fiquei sabendo que um de meus colegas de faculdade me escolhera como um para orar até que eu fosse salvo.

A oração muitas vezes aproveita onde tudo o mais falha. Como todos os esforços e súplicas de Mônica fracassaram com seu filho, mas suas orações prevaleceram com Deus, e a juventude dissoluta se tornou Santo Agostinho, o homem poderoso de Deus. Pela oração, os inimigos mais cruéis do Evangelho tornaram-se seus defensores mais valentes, os maiores canalhas, os filhos mais verdadeiros de Deus, e as mulheres mais vis e malvadas, os santos mais puros. Oh, o poder da oração para descer, descer, descer, onde a própria esperança parece em vão, e elevar homens e mulheres para cima, para cima, em comunhão e semelhança com Deus. É simplesmente maravilhoso! Quão pouco apreciamos esta maravilhosa arma!

(4) A oração traz bênçãos para a igreja. A história da igreja sempre foi uma história de dificuldades para superar. O diabo odeia a igreja e procura de todas as maneiras bloquear seu progresso; agora pela falsa doutrina, novamente pela divisão, novamente pela corrupção interior da vida. Mas pela oração, um caminho claro pode ser feito através de tudo. A oração erradicará a heresia, alivia a incompreensão, varre as invejas e as animosidades, apaga as imoralidades e traz a plenitude da graça revivente de Deus. A história prova isso abundantemente. Na hora do presságio mais sombrio, quando o caso da igreja, local ou universal, pareceu sem esperança, os homens crentes e as mulheres crentes se reuniram e clamaram a Deus e a resposta chegou.

Era assim nos dias de Knox, era assim nos dias de Wesley e Whitfield, era assim nos dias de Edwards e Brainerd, era assim nos dias de Finney, era assim nos dias do grande renascimento de 1857 neste país e de 1859 na Irlanda, e assim será novamente em seu dia e meu. Satanás organizou suas forças. A ciência cristã com seu falso Cristo - uma mulher - levanta a cabeça. Outros fazendo grandes pretensões de métodos apostólicos, mas cobrindo a mais alta desonestidade e hipocrisia com essas pretensões, falam com alta segurança.

Cristãos igualmente fiéis às grandes verdades fundamentais do Evangelho estão um ao outro com uma suspeita demoníaca. O mundo, a carne e o diabo estão mantendo um alto carnaval. Agora é um dia sombrio, MAS - agora “é hora de Ti, Senhor, trabalhar; porque anularam a tua lei ”(Sl. 119: 126). E Ele está se preparando para o trabalho e agora está escutando a voz da oração. Ele vai ouvir isso? Ele vai ouvir isso de você? Ele ouvirá da igreja como um corpo? Eu acredito que ele irá.


CAPÍTULO II - ORANDO A DEUS

Vimos algo da tremenda importância e do poder irresistível da oração, e agora chegamos diretamente à questão: como orar com poder. No 12º capítulo dos Atos dos Apóstolos, temos o registro de uma oração que prevaleceu com Deus e trouxe grandes resultados. No quinto versículo deste capítulo, a maneira e o método desta oração são descritos em poucas palavras: “A oração foi feita sem cessar a igreja PARA DEUS por ele”.

A primeira coisa a notar neste versículo é a breve expressão “para Deus”. A oração que tem poder é a oração que é oferecida a Deus. Mas alguns dirão: “Não é toda a oração a Deus?” Não. Muito da assim chamada oração, tanto pública quanto privada, não é para Deus. Para que uma oração seja realmente para Deus, deve haver uma abordagem definida e consciente a Deus quando oramos; devemos ter uma percepção definida e vívida de que Deus está se inclinando sobre nós e ouvindo enquanto oramos. Em grande parte da nossa oração, há muito pouco pensamento sobre Deus. Nossa mente está ocupada com o pensamento do que precisamos, e não está ocupada com o pensamento do Pai poderoso e amoroso de quem estamos procurando.

Muitas vezes é o caso que não estamos ocupados nem com a necessidade nem com Aquele a quem estamos orando, mas nossa mente está vagando aqui e ali por todo o mundo. Não há poder nesse tipo de oração. Mas quando realmente entramos na presença de Deus, realmente O encontramos cara a cara no lugar da oração, realmente buscamos as coisas que desejamos Dele, então há poder.

Se, então, orássemos corretamente, a primeira coisa que devemos fazer é fazer com que realmente obter uma audiência com Deus, que nós realmente entram em sua presença. Antes que uma palavra de petição seja oferecida, devemos ter a consciência definida e vívida de que estamos falando com Deus, e devemos acreditar que Ele está escutando nossa petição e vai conceder a coisa que pedimos a Ele. Isso só é possível pelo poder do Espírito Santo, por isso devemos olhar para o Espírito Santo para realmente nos levar à presença de Deus, e não devemos nos precipitar em palavras até que Ele nos tenha realmente levado lá.

Certa noite, um homem cristão muito ativo caiu em uma pequena reunião de oração que eu estava conduzindo. Antes de nos ajoelharmos para orar, eu disse algo como o acima, dizendo a todos os amigos para ter certeza antes de orarem, e enquanto eles estavam orando, que eles realmente estavam na presença de Deus, que eles tinham o pensamento Dele definitivamente em mente, e para ser mais ocupado com Ele do que com sua petição. Poucos dias depois de conhecer esse mesmo cavalheiro, ele disse que esse simples pensamento era inteiramente novo para ele, que havia feito da oração uma experiência inteiramente nova para ele.

Se, então, orássemos corretamente, estas duas pequenas palavras devem penetrar profundamente em nossos corações: "A DEUS".

O segundo segredo da oração eficaz é encontrado no mesmo verso, nas palavras “SEM CESSAR”. Na Versão Revisada, “sem cessar” é traduzido “com sinceridade”. Nenhuma delas dá força total ao grego. A palavra significa literalmente "estendido-ed-ed-ly". É uma palavra pictórica e maravilhosamente expressiva. Representa a alma em um trecho de desejo sincero e intenso. “Intensamente” talvez chegasse tão perto de traduzi-lo quanto qualquer palavra inglesa.

É a palavra usada por nosso Senhor em Lucas 22:44, onde é dito: “Ele orou mais fervorosamente: e Seu suor era como se fossem grandes gotas de sangue caindo no chão”. Lemos em Heb. 5: 7 que "nos dias da sua carne" Cristo "ofereceu orações e súplicas com forte clamor e lágrimas". 15:30, Paulo pede aos santos em Roma que ESFORREM junto com ele em suas orações. A palavra traduzida “esforçar-se” significa principalmente lutar como nos jogos esportivos ou em uma luta. Em outras palavras, a oração que prevalece com Deus é a oração em que colocamos toda a nossa alma, estendendo-se em direção a Deus em intenso e agonizante desejo. Grande parte da nossa oração moderna não tem poder porque não há coração nela. Nós corremos para a presença de Deus, passamos por uma série de petições, pulamos e saímos. Se alguém nos perguntasse uma hora depois pelo que oramos, muitas vezes não poderíamos dizer. Se colocarmos tão pouco coração em nossas orações, não podemos esperar que Deus coloque muito coração em respondê-las.

Nós ouvimos muito em nossos dias do resto da fé, mas existe tal coisa como a luta de fé na oração, bem como no esforço. Aqueles que querem que pensemos que alcançaram um nível sublime de fé e confiança, porque nunca conheceram qualquer agonia de conflito ou oração, certamente foram além de seu Senhor e além dos mais poderosos vencedores de Deus, tanto em esforço quanto em oração. , que as idades da história cristã conheceram. Quando aprendemos a vir a Deus com uma intensidade de desejo que atormenta a alma, então conheceremos um poder em oração que a maioria de nós não conhece agora.

Mas como alcançaremos esse fervor na oração? Não tentando nos dedicar a isso. O verdadeiro método é explicado em Rom. 8:26: “E da mesma maneira o Espírito também ajuda a nossa enfermidade, pois não sabemos orar como devemos; mas o próprio Espírito faz intercessão por nós com gemidos que não podem ser proferidos ”(R.V.)

A seriedade com que trabalhamos na energia da carne é uma coisa repulsiva. A sinceridade operada em nós pelo poder do Espírito Santo é agradável a Deus. Aqui, novamente, se orarmos corretamente, devemos olhar para o Espírito de Deus para nos ensinar a orar. É neste contexto que o jejum vem. Em Dan. 9: 3 lemos que Daniel dirigiu o rosto “ao Senhor Deus, para o buscar com oração e súplicas, com jejum, e saco e cinza”. Há quem pense que o jejum pertence à antiga dispensação; mas quando olhamos para Atos 14:23 e Atos 13: 2,3, descobrimos que era praticado pelos homens sinceros do dia apostólico.

Se orarmos com poder, devemos orar com jejum. Isto, obviamente, não significa que devemos jejuar toda vez que oramos; mas há momentos de emergência ou crise especial no trabalho ou em nossas vidas individuais, quando os homens de sinceridade sincera se afastam até mesmo da gratificação dos apetites naturais, que seriam perfeitamente adequados em outras circunstâncias, para que possam entregar-se inteiramente à oração. Existe um poder peculiar em tal oração. Toda grande crise na vida e no trabalho deve ser enfrentada dessa maneira.

Não há nada agradável a Deus em desistir de um modo puramente farisaico e legal, coisas que são agradáveis, mas há poder na sincera sinceridade e determinação em obter em oração as coisas de que sentimos nossa necessidade, que nos leva a ponha de lado tudo, até mesmo as coisas em si mais certas e necessárias, para que possamos definir nossos rostos para encontrar a Deus e obter bênçãos dEle.

Um terceiro segredo da oração correta também é encontrado neste mesmo versículo, Atos 12.5. Ele aparece em palavras “DA IGREJA”. Existe poder na ORAÇÃO UNIDA. É claro que há poder na oração de um indivíduo, mas há muito mais poder na oração conjunta. Deus se deleita na unidade de Seu povo e procura enfatizar. Nós lemos em Matt. 18.19: “Se dois de vocês concordarem na terra como qualquer coisa que pedirem, isto será feito por eles de Meu Pai que está no céu”. Essa unidade, entretanto, deve ser real. A passagem que acabamos de citar não diz que se dois concordarem em perguntar, mas se dois concordarem, QUALQUER coisa que eles pedirem.

Duas pessoas podem concordar em pedir a mesma coisa e, no entanto, não há um acordo real quanto ao que pediram. Alguém poderia perguntar isso porque ele realmente desejava isso, o outro poderia pedir simplesmente para agradar seu amigo. Mas onde existe um acordo real, onde o Espírito de Deus traz dois crentes em perfeita harmonia como concernentes àquilo que eles podem pedir a Deus, onde o Espírito coloca o mesmo fardo em dois corações; em todas essas orações há poder absolutamente irresistível.


CAPÍTULO III - OBEDECENDO E ORANDO

1 - Um dos versículos mais significativos da Bíblia sobre a oração é 1 João 3.22. João diz: “E tudo quanto pedimos, recebemos dEle, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos o que é agradável à sua vista.” Que afirmação surpreendente! John diz em tantas palavras, que tudo o que ele pediu ele conseguiu. Quantos de nós podemos dizer isso: “o que eu pedir, eu recebo”? Mas João explica porque isto foi assim: "Porque guardamos os seus mandamentos e fazemos as coisas que são agradáveis ​​à sua vista."

Em outras palavras, aquele que espera que Deus faça o que lhe pede, deve, de sua parte, FAÇA O QUE DEUS O ENTREGA. Se dermos ouvidos a todos os mandamentos de Deus para nós, Ele dará ouvidos a todas as nossas petições a Ele. Se, por outro lado, fizermos ouvidos surdos aos Seus preceitos, Ele provavelmente ficará surdo às nossas orações. Aqui encontramos o segredo de muitas orações sem resposta. Nós não estamos ouvindo a Palavra de Deus e, portanto, Ele não está ouvindo nossas petições.

Certa vez, falei a uma mulher que era professa cristã, mas desistira de tudo. Perguntei por que ela ainda não era cristã. Ela respondeu, porque ela não acreditava na Bíblia. Perguntei por que ela não acreditava na Bíblia.
"Porque eu tentei suas promessas e achei-as falsas."
"Quais promessas?"
"As promessas sobre a oração."
"Que promessas sobre a oração?"
“Não diz na Bíblia:" Tudo o que pedirdes acreditando que recebereis? "
"Diz algo quase assim."
"Bem, eu perguntei totalmente esperando receber e não receber, então a promessa falhou."
"A promessa foi feita para você?"
“Por que, certamente, isso é feito para todos os cristãos, não é?”
"Não, Deus cuidadosamente define quem são os 'ye's', cujas orações de fé Ele concorda em responder."

Eu então a converti em 1 João 3:22 e li a descrição daqueles cujas orações poder com Deus. “Agora,” eu disse, “você estava guardando Seus mandamentos e fazendo aquelas coisas que são agradáveis ​​à Sua vista?” Ela confessou francamente que não era, e logo percebeu que a verdadeira dificuldade não estava nas promessas de Deus, mas em si mesma. Essa é a dificuldade com muitas orações não respondidas hoje: aquele que a oferece não é obediente.

Se quisermos ter poder em oração, devemos ser fervorosos estudiosos de Sua Palavra para descobrir qual é a Sua vontade em relação a nós, e depois de termos encontrado, façamos isso. Um ato de desobediência não confessado de nossa parte vai calar o ouvido de Deus contra muitas petições. 

2 - Mas este versículo vai além da mera guarda dos mandamentos de Deus. João nos diz que devemos FAZER AS COISAS QUE AGRADAM EM SUA VISÃO. Há muitas coisas que seria agradável a Deus fazer, as quais Ele não nos ordenou especificamente. Uma criança verdadeira não se contenta em apenas fazer aquelas coisas que seu pai especificamente lhe ordena que façam. Ele estuda para conhecer a vontade de seu pai, e se ele acha que há algo que possa fazer para agradar seu pai, ele o faz de bom grado, embora seu pai nunca tenha lhe dado qualquer ordem específica para fazê-lo. Assim é com o verdadeiro filho de Deus. Ele não pergunta meramente se certas coisas são ordenadas ou se certas coisas são proibidas. Ele estuda para conhecer a vontade do Pai em todas as coisas.

Hoje há muitos cristãos que estão fazendo coisas que não agradam a Deus e deixando coisas desfeitas que seriam agradáveis ​​a Deus. Quando você fala com eles sobre essas coisas, eles irão confrontar você imediatamente com a pergunta: “Existe algum mandamento na Bíblia para não fazer isto?” E se você não puder mostrar a eles algum verso em que o assunto em questão é claramente proibido eles acham que não têm obrigação alguma de desistir; mas um verdadeiro filho de Deus não exige um comando específico. Se fizermos nosso estudo para descobrir e fazer as coisas que são agradáveis ​​a Deus, Ele fará Seu estudo para fazer as coisas que são agradáveis ​​a nós. Aqui, novamente, encontramos a explicação de muitas orações sem resposta: não estamos fazendo o estudo de nossas vidas para saber o que agradaria a nosso Pai, e assim nossas orações não são respondidas.

Tome como uma ilustração de perguntas que estão constantemente chegando, a questão do teatro indo, dançando e o uso do tabaco. Muitos que estão entregando-se a estas coisas perguntarão triunfantemente se você falar contra eles: “A Bíblia diz: 'Não irás ao teatro'?” “A Bíblia diz: 'Tu não dançarás'?” a Bíblia diz: 'Não fumarás'? ”Essa não é a questão. A questão é: O nosso Pai celestial está satisfeito quando vê um de seus filhos no teatro, no baile ou fumando? Essa é uma questão para cada um decidir por si mesmo, em espírito de oração, buscando a luz do Espírito Santo. “Onde está o mal nessas coisas?”, Muitos perguntam. É além do nosso propósito de entrar na questão geral, mas sem dúvida existe esse grande dano em muitos casos; eles roubam nossas orações de poder.

3 - O Salmo 145.18 lança muita luz sobre a questão de como orar: “O Senhor é quase a todos os que o invocam, a todos os que o invocam na verdade ”. Essa pequena expressão“ na verdade ”é digna de estudo. Se você aceitar sua concordância e ler a Bíblia, descobrirá que essa expressão significa “na realidade”, “em sinceridade”. A oração que Deus responde é a oração que é real, a oração que pede algo que é sinceramente desejado. 

Muita oração é insincera. As pessoas pedem coisas que não desejam. Muitas mulheres estão orando pela conversão de seu marido, que não deseja realmente que seu marido se converta. Ela pensa que sim, mas se ela soubesse o que estaria envolvido na conversão de seu marido, como isso exigiria uma revolução completa em sua maneira de fazer negócios, e como conseqüentemente isso reduziria sua renda e faria necessária uma mudança inteira em seu método de vida, a verdadeira oração de seu coração seria, se ela fosse sincera com Deus:

"Ó Deus, não converta meu marido." Ela não deseja sua conversão a um custo tão grande.

Muitas igrejas estão orando por um avivamento que realmente não deseja um reavivamento. Eles pensam que sim, porque para eles um reavivamento significa um aumento de membros, um aumento de renda, um aumento de reputação entre as igrejas, mas se eles soubessem o que significava um reavivamento real, que busca de corações por parte dos professos Cristãos estariam envolvidos, que transformação radical da vida individual, doméstica e social seria trazida, e muitas outras coisas que aconteceriam se o Espírito de Deus fosse derramado na realidade e poder; se tudo isso fosse conhecido, o verdadeiro clamor da igreja seria: "Ó Deus, nos impede de ter um avivamento."

Muitos ministros estão orando pelo batismo com o Espírito Santo, que na verdade não desejo isso. Ele pensa que sim, pois o batismo com o Espírito significa para ele nova alegria, novo poder na pregação da Palavra, uma reputação mais ampla entre os homens, uma proeminência maior na igreja de Cristo. Mas se ele entendesse o que um batismo com o Espírito Santo realmente envolvia, como, por exemplo, ele necessariamente o colocaria em antagonismo com o mundo, e com os cristãos não espirituais, como isso faria com que seu nome fosse “lançado fora como o mal”, como pode exigir que ele deixe uma boa vida confortável e vá trabalhar nas favelas, ou mesmo em alguma terra estrangeira; se ele entendesse tudo isso, sua oração seria bem provável - se ele expressasse o verdadeiro desejo de seu coração,
“Ó Deus, salve-me de ser batizado com o Espírito Santo”.

Mas quando chegamos ao lugar onde realmente desejamos a conversão de amigos a qualquer custo, realmente desejamos o derramamento do Espírito Santo seja o que for que possa envolver, realmente desejamos que o batismo com o Espírito Santo aconteça o que acontecer, onde desejamos algo “ na verdade ”e depois invocar a Deus para isso“ na verdade ”, Deus vai ouvir.


CAPÍTULO IV - ORAÇÃO EM NOME DE CRISTO E SEGUNDO A VONTADE DE DEUS

1 - Foi uma palavra maravilhosa sobre a oração que Jesus falou aos Seus discípulos na noite anterior à Sua crucificação: “Tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei, Pai pode ser glorificado no Filho. Se perguntardes alguma coisa em meu nome, eu o farei.

A oração em nome de Cristo tem poder com Deus. Deus está bem satisfeito com o Seu Filho Jesus Cristo. Ele o ouve sempre e também ouve sempre a oração que realmente está em seu nome. Há uma fragrância em nome de Cristo que torna aceitável a Deus toda oração que a sustenta.

Mas o que é orar em nome de Cristo?
Muitas explicações têm sido tentadas para que as mentes comuns não expliquem. Mas não há nada de místico ou misterioso nessa expressão. Se alguém passar pela Bíblia e examinar todas as passagens nas quais a expressão “em Meu nome” ou “em Seu nome” ou expressões sinônimas forem usadas, ele descobrirá que isso significa exatamente o que ela faz no uso moderno. Se eu for a um banco e entregar um cheque com o meu nome assinado, peço a esse banco EM MEU PRÓPRIO NOME. Se eu tiver dinheiro depositado nesse banco, o cheque será descontado; se não, não será. Se, no entanto, eu for a um banco com o nome de outra pessoa assinado no cheque, estou perguntando EM SEU NOME, e não importa se eu tenho dinheiro nesse banco ou qualquer outro, se a pessoa cujo nome está assinado na conta cheque tem dinheiro lá, o cheque será descontado.

Se, por exemplo, eu fosse ao First National Bank of Chicago e apresentasse um cheque que eu havia assinado por US $ 50,00, o caixa de pagamento me diria: “Ora, Sr. Torrey, não podemos descontar isso. Você não tem dinheiro neste banco. Mas se eu deveria ir ao First National Bank com um cheque de US $ 5.000,00 a pagar para mim, e assinada por um dos grandes depositantes daquele banco, eles não perguntariam se eu tinha dinheiro naquele banco ou em qualquer banco, mas honraria o cheque imediatamente.

Então é quando eu vou ao banco do céu, quando eu vou a Deus em oração eu não tenho nada lá depositado, não tenho absolutamente nenhum crédito por lá e, se for para o meu próprio nome, não receberei absolutamente nada; mas Jesus Cristo tem crédito ilimitado no céu, e Ele me concedeu o privilégio de ir ao banco com o Seu nome nos meus cheques, e quando eu for embora, minhas orações serão honradas em qualquer extensão.

Orar então em nome de Cristo é orar no chão, não do meu crédito, mas dele; renunciar ao pensamento de que tenho alguma reivindicação sobre Deus e aproximá-lo com base nas alegações de Deus. Orar em nome de Cristo não é apenas adicionar a frase “Eu peço estas coisas em nome de Jesus” à minha oração. Eu posso colocar essa frase em minha oração e realmente estar descansando em meu próprio mérito o tempo todo. Mas quando eu realmente me aproximo de Deus, não com base no meu mérito, mas na base do mérito de Cristo, não com base na minha bondade, mas na base do sangue expiatório (Hb 10:19), Deus irá me ouça. Muito de nossa oração moderna é vã porque os homens se aproximam de Deus imaginando que eles têm alguma reivindicação sobre Deus pela qual Ele está sob obrigações de responder suas orações.

Anos atrás, quando o Sr. Moody era jovem no trabalho cristão, ele visitou uma cidade em Illinois. Um juiz da cidade era um infiel. A esposa desse juiz implorou ao Sr. Moody para chamar seu marido, mas o Sr. Moody respondeu:
“Eu não posso falar com seu marido. Sou apenas um jovem cristão sem instrução e seu marido é um livro infiel.

Mas a esposa não aceitaria um não como resposta, então o Sr. Moody fez a ligação. Os funcionários No escritório externo, o jovem vendedor de Chicago entrou para conversar com o juiz acadêmico. A conversa foi curta. O Sr. Moody disse:
"Juiz, eu não posso falar com você. Você é um livro infiel, e eu não tenho aprendizado, mas simplesmente quero dizer que, se você se converter, quero que me avise.
O juiz respondeu: “Sim, meu jovem, se algum dia eu for convertido, deixarei você saber. Sim, vou deixar você saber.

A conversa terminou. Os funcionários balbuciaram ainda mais alto quando o jovem cristão zeloso deixou o cargo, mas o juiz foi convertido em um ano.

Moody visitando a cidade novamente pediu ao juiz que explicasse como isso aconteceu. O juiz disse:

“Certa noite, quando minha esposa estava em uma reunião de oração, comecei a ficar muito desconfortável e infeliz. Eu não sabia qual era o problema comigo, mas finalmente me aposentei antes que minha esposa voltasse para casa. Eu não consegui dormir a noite toda. Levantei cedo, disse a minha esposa que eu não tomaria o café da manhã e fui ao escritório. Eu disse aos funcionários que eles poderiam tirar férias e me tranquei no escritório. Eu continuei ficando cada vez mais miserável, e finalmente desci e pedi a Deus que perdoasse meus pecados, mas eu não diria "por amor a Jesus", pois eu era unitarista e não acreditava na expiação. Eu continuei orando 'Deus perdoe meus pecados'; mas nenhuma resposta veio. Finalmente, em desespero, chorei:  "Ó Deus, por amor de Cristo, perdoe meus pecados" e encontrou a paz imediatamente.

O juiz não teve acesso a Deus até que ele veio em nome de Cristo, mas quando ele veio assim, ele foi ouvido e respondido imediatamente.

2. Grande luz é lançada sobre o assunto “How to Pray” por 1 João 5: 14,15: “E esta é a ousadia que temos para com Ele, que se pedirmos qualquer coisa SEGUNDO SUA VONTADE, Ele nos ouvirá; e se sabemos que Ele nos ouve o que pedimos, sabemos que temos as petições que lhe pedimos. ”(R.V.) Esta passagem nos ensina claramente que, se devemos orar corretamente, devemos orar de acordo com a vontade de Deus, então, além de uma eventualidade, conseguiremos o que pedimos a Ele.

Mas podemos conhecer a vontade de Deus? Podemos saber que qualquer oração específica está de acordo com a Sua vontade? Nós certamente podemos. Como?

(1) Primeiro pela Palavra. Deus revelou Sua vontade em Sua Palavra. Quando algo é definitivamente prometido na Palavra de Deus, sabemos que é Sua vontade dar essa coisa. Se então, quando oro, posso encontrar alguma promessa definitiva da Palavra de Deus e colocar essa promessa diante de Deus, sei que Ele me ouve, e se eu sei que Ele me ouve, sei que tenho a petição que tenho pedido Ele. Por exemplo, quando eu oro por sabedoria eu sei que é a vontade de Deus para me dar sabedoria, pois Ele diz assim em Tiago 1: 5: “Se algum de vós tem falta de sabedoria, peça-a a Deus, que dá a todos homens liberalmente, e não censuram; e ser-lhe-á dado. ”Assim, quando peço sabedoria, sei que a oração é ouvida e que a sabedoria me será dada. Da mesma forma quando eu oro pelo Espírito Santo, eu sei de Lucas 11:13 que é a vontade de Deus, que minha oração seja ouvida, e que eu tenho a petição que eu pedi a Ele: “Se vós, sendo maus, sabe dar bons presentes a vossos filhos; quanto mais o vosso Pai celestial dará o Espírito Santo aos que Lhe pedirem ”?

Alguns anos atrás um ministro veio até mim no final de um discurso sobre oração em uma Escola Bíblica na Y.M.C.A. (Associação Cristã de Moços) e me disse: “Você produziu nesses jovens a impressão de que eles podem pedir por coisas definidas e obter as mesmas coisas que eles pedem.” Respondi que não sabia se era essa a impressão que produzia ou não, mas essa era certamente a impressão que desejava produzir. "Mas", ele respondeu, "isso não está certo. Não podemos ter certeza, pois não conhecemos a vontade de Deus.

” Eu o voltei imediatamente para Tiago 1: 5, li e disse a ele: "Não é a vontade de Deus nos dar sabedoria, e se você pedir por sabedoria, você não sabe que você vai conseguir?" "Ah!", Ele disse, "não sabemos o que é a sabedoria". Eu disse: “Não, se o fizéssemos, não precisaríamos perguntar; mas seja qual for a sabedoria, você não sabe que vai conseguir? Certamente é nosso privilégio saber.

Quando temos uma promessa específica na Palavra de Deus, se duvidarmos que seja a vontade de Deus, ou se duvidarmos que Deus fará a coisa que pedimos, fazemos de Deus um mentiroso. Aqui está um dos maiores segredos da oração prevalecente: estudar a Palavra para descobrir qual é a vontade de Deus revelada nas promessas, e então simplesmente tomar essas promessas e espalhá-las diante de Deus em oração com a expectativa absolutamente inabalável de que Ele irá faça o que Ele prometeu em Sua Palavra.

(2) Mas ainda há outra maneira pela qual podemos conhecer a vontade de Deus, isto é, pelo ensino de Seu Santo Espírito. Há muitas coisas que precisamos de Deus que não são cobertas por nenhuma promessa específica, mas não somos deixados na ignorância da vontade de Deus mesmo então. Em Rom. 8: 26,27 nos é dito: “E da mesma maneira o Espírito também ajuda a nossa fraqueza: pois não sabemos orar como devemos; mas o próprio Espírito faz intercessão por nós com gemidos inexprimíveis; e aquele que sonda os corações sabe qual é a mente do espírito, porque intercede pelos santos segundo a vontade de Deus. ”(RV)

Aqui nos é dito distintamente que o Espírito de Deus ora em nós, tira a nossa oração, na linha da vontade de Deus. Quando somos assim guiados pelo Espírito Santo em qualquer direção, para orar por qualquer objeto dado, podemos fazê-lo com toda confiança de que é a vontade de Deus, e que devemos obter a mesma coisa que pedimos a Ele, embora não há promessa específica para cobrir o caso. Freqüentemente, Deus, por Seu Espírito, coloca sobre nós um pesado fardo de oração para algum indivíduo dado. Não podemos descansar, oramos por ele com gemidos que não podem ser proferidos. Talvez o homem esteja inteiramente fora do nosso alcance, mas Deus ouve a oração e, em muitos casos, não demora muito para ouvirmos sobre sua conversão definitiva.

A passagem de 1 João 5: 14,15 é uma das passagens mais abusadas da Bíblia: “Esta é a confiança que temos nele, de que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve; e se sabemos que Ele nos ouve, tudo o que pedimos, sabemos que temos as petições que desejamos Dele. ”O Espírito Santo, sem dúvida, colocou na Bíblia para encorajar nossa fé. Começa com “Esta é A CONFIANÇA que temos Nele”, e termina com “NÓS SABEMOS que temos as petições que desejamos Dele”, mas um dos usos mais frequentes desta passagem, que foi tão manifestamente dada a gerar confiança, é introduzir um elemento de incerteza em nossas orações. Muitas vezes, quando alguém está confiante na oração, algum irmão cauteloso vem e diz: "Agora, não seja muito confiante. Se é a vontade de Deus, Ele fará isso. Você deve colocar, "Se for a tua vontade."

Sem dúvida há muitas vezes em que não conhecemos a vontade de Deus e, em toda oração, a submissão à excelente vontade de Deus deve estar subjacente; mas quando conhecemos a vontade de Deus, não precisa haver "ses"; e essa passagem não foi colocada na Bíblia para que pudéssemos introduzir “ses” em todas as nossas orações, mas para que pudéssemos lançar nossos “ses” ao vento, e ter “CONFIANÇA” e “SABER que temos o petições que pedimos a Ele. ”


CAPÍTULO V - ORAÇÃO NO ESPÍRITO

1. De novo e de novo no que já foi dito, vimos nossa dependência do Espírito Santo em oração. Isso vem definitivamente em Efésios 6:18, “Orando sempre com toda oração e súplica NO ESPÍRITO”, e em Judas 20, “Orando NO ESPÍRITO SANTO”. De fato, todo o segredo da oração é encontrado nestas três palavras, “no Espírito”. é a oração que Deus, o Espírito Santo, inspira que Deus, o Pai, responde. 

Os discípulos não sabiam orar como deviam, então vieram a Jesus e disseram: “Senhor, ensina-nos a orar”. Não sabemos orar como devemos, mas temos outro professor e guia à mão para ajudar nós (João 14:16,17), “O Espírito ajuda a nossa enfermidade” (Rm 8:26, RV - o autor usa palavra enfermidade, enquanto que nas versões portuguesas se usa a expressão fraquezas). Ele nos ensina a orar. A verdadeira oração é a oração no Espírito; isto é, a oração que o Espírito inspira e dirige. Quando entramos na presença de Deus, devemos reconhecer “nossa enfermidade”, nossa ignorância do que devemos orar ou como devemos orar por isso, e na consciência de nossa completa incapacidade de orar corretamente devemos olhar para o Espírito Santo, lançando-nos totalmente sobre Ele para dirigir nossas orações, para conduzir nossos desejos e guiar nossa expressão deles.

Nada pode ser mais tolo na oração do que correr desatentamente para a presença de Deus, e perguntar a primeira coisa que vem à nossa mente, ou que algum amigo imprudente nos pediu para orarmos. Quando chegamos pela primeira vez à presença de Deus, devemos ficar em silêncio diante dele. Devemos olhar para Ele para enviar o Seu Espírito Santo para nos ensinar a orar. Nós devemos esperar pelo Espírito Santo, e nos entregar ao Espírito, então nós devemos orar corretamente.

Muitas vezes, quando nos aproximamos de Deus em oração, não sentimos vontade de orar. O que alguém deve fazer nesse caso? cessar de orar até que ele se sinta assim? De modo nenhum. Quando nos sentimos menos como orar é a hora em que mais precisamos orar. Devemos esperar em silêncio diante de Deus e dizer a Ele quão frios e sem oração nossos corações estão, e olhar para Ele e confiar n'Ele e esperar que Ele envie o Espírito Santo para aquecer nossos corações e atraí-los em oração. Não demorará muito para que o brilho da presença do Espírito encha nossos corações e começaremos a orar com liberdade, objetividade, seriedade e poder. Muitas das mais abençoadas estações de oração que eu já conheci começaram com um sentimento de total falecimento e ausência de oração, mas em meu desamparo e frieza eu me lancei sobre Deus e olhei para Ele para enviar Seu Santo Espírito para me ensinar a orar. e Ele fez isso.

Quando oramos no Espírito, oramos pelas coisas certas e do jeito certo. Haverá alegria e poder em nossa oração.

2. Se devemos orar com poder, devemos orar COM FÉ. Em Marcos 11:24, Jesus diz: “Digo-vos, pois, que tudo o que desejardes quando orardes, crede que os recebestes e os recebereis”. Não importa quão positiva seja a promessa da Palavra de Deus, nós não o desfrutaremos em experiência real a menos que esperemos confiantemente seu cumprimento em resposta à nossa oração. “Se algum de vós tem falta de sabedoria”, diz Tiago, “peça a Deus que dê liberalmente a todos os homens e não censure; e será dado a ele. ”Agora essa promessa é tão positiva quanto uma promessa pode ser, mas o próximo verso acrescenta:

“Mas peça, com fé, que nada duvide: pois aquele que duvida é como a onda do mar, impelida pelo vento e sacudida. Pois não deixe aquele homem pensar que ele receberá algo do Senhor. ”(R.V.) Deve então haver confiança na expectativa inabalável. Mas existe uma fé que vai além da expectativa, que acredita que a oração é ouvida e a promessa concedida. Isso vem na Versão Revisada 2 de Marcos 11:24: “Portanto, eu vos digo: Todas as coisas pelas quais orardes e pedirdes, credes que as recebestes e as recebereis”.

Mas como alguém pode obter essa fé?

Vamos dizer com toda ênfase, não pode ser bombeado. Muitos leem esta promessa sobre a oração da fé, e então pedem coisas que ele deseja e tentam se fazer acreditar que Deus ouviu a oração. Isso só termina em desapontamento, pois não é fé real e a coisa não é concedida. É neste ponto que muitas pessoas fazem um colapso da fé ao tentar desenvolver a fé por um esforço da sua vontade, e como a coisa que eles mesmos fizeram acreditar que esperam obter não é dada, o próprio fundamento da fé é muitas vezes minado.

Mas como a fé real vem?

Romanos 10.17 responde a pergunta: “Então a fé vem pelo ouvir, e ouvir PELA PALAVRA DE DEUS.” Se tivermos fé real, devemos estudar a Palavra de Deus e descobrir o que é prometido, então simplesmente crer nas promessas de Deus. A fé deve ter um mandado. Tentar acreditar em algo que você quer acreditar não é fé. Acreditar no que Deus diz em Sua Palavra é fé. Se devo ter fé quando oro, devo encontrar alguma promessa na Palavra de Deus sobre a qual repousar minha fé. Além disso, a fé vem através do Espírito. O Espírito conhece a vontade de Deus, e se eu orar no Espírito, e olhar para o Espírito para me ensinar a vontade de Deus, Ele me conduzirá em oração ao longo da linha daquela vontade, e me dará fé que a oração é para ser respondido; mas em nenhum caso a fé verdadeira vem simplesmente determinando que você terá a coisa que deseja obter.

Se não há promessa na Palavra de Deus, e não há liderança clara do Espírito, não pode haver fé real, e não deve haver censura de si mesmo por falta de fé em tal caso. Mas se a coisa desejada é prometida na Palavra de Deus, podemos nos censurar por falta de fé se duvidarmos; porque estamos fazendo de Deus um mentiroso, duvidando de Sua Palavra.


CAPÍTULO VI - SEMPRE ORANDO E NÃO APAGANDO

Em duas parábolas do Evangelho de Lucas, Jesus ensina com grande ênfase a lição de que os homens devem sempre orar e não desmaiar. A primeira parábola é encontrada em Lucas 11: 5-8 e a outra em Lucas 18:1-8.

E disse-lhes: Qual dentre vós terá um amigo, e chegará a ele à meia-noite e lhe dirá: 'Amigo, empresta-me três pães; pois um amigo meu, em sua jornada, veio a mim e não tenho nada a pôr diante dele? ”E ele, de dentro, responderá e dirá: 'Não me incomode: a porta está fechada e meus filhos estão comigo. cama. Não posso levantar-me e dar-te. ”Digo-vos: Embora ele não se levante e dê a ele porque é seu amigo, contudo, por causa da sua importunação, ele se levantará e lhe dará quantos ele precisar.” (Lucas 11:5 -8)

“E falou-lhes uma parábola para este fim, para que os homens sempre orassem e não desfalecessem, dizendo: Havia em uma cidade um juiz que não temia a Deus nem respeitava o homem; e havia uma viúva naquela cidade; e ela veio a ele, dizendo:

"Me vingar do meu adversário."

“E ele não quis por um tempo; mas depois ele disse dentro de si: "Embora eu não tenha medo de Deus, nem considere o homem, mas porque esta viúva me incomoda, eu a vingarei, para que por sua vinda contínua ela não me canse".

“E o Senhor disse: Ouça o que o juiz injusto diz. E não fará Deus vingar os seus eleitos, que clamam dia e noite a ele, ainda que demore muito com eles? Eu lhe digo que Ele irá vingá-los rapidamente. No entanto, quando o Filho do homem vier, encontrará fé na terra? ”(Lucas 18:1-8).

Na primeira dessas duas parábolas, Jesus expõe a necessidade da importunação na oração de uma maneira surpreendente. A palavra traduzida por “importunidade” significa literalmente “falta de vergonha”, como se Jesus nos fizesse entender que Deus nos faria aproximar-se Dele com a determinação de obter as coisas que buscamos, que não serão envergonhadas por qualquer recusa ou atraso aparente da parte de Deus. Deus se deleita com a ousadia sagrada que não aceita “não” como resposta. É uma expressão de grande fé e nada agrada mais a Deus do que à fé.

Jesus parecia afastar a siro-fenícia quase com rudeza, mas ela não foi afastada, e Jesus olhou para sua descarada importunação com prazer e disse: “Ó mulher, grande é a tua fé; seja assim como tu queres. ”(Mateus 15:28) Deus nem sempre nos permite obter as coisas em nosso primeiro esforço. Ele nos treinaria e nos tornaria homens fortes, obrigando-nos a trabalhar arduamente pelas melhores coisas. Assim também Ele nem sempre nos dá o que pedimos em resposta à primeira oração; Ele nos treinaria e nos tornaria homens fortes de oração, obrigando-nos a orar pelas melhores coisas. Ele nos faz orar ATRAVÉS.

Fico feliz que seja assim. Não há treinamento mais abençoado na oração do que aquele que vem ao ser obrigado a perguntar de novo e de novo e de novo, mesmo através de um longo período de anos, antes de se obter aquilo que ele busca de Deus. Muitas pessoas chamam isso de submissão à vontade de Deus quando Deus não lhes concede seus pedidos na primeira ou segunda pergunta, e eles dizem:

"Bem, talvez não seja a vontade de Deus."

Em regra, isso não é submissão, mas preguiça espiritual. Nós não a chamamos de submissão à vontade de Deus quando desistimos depois de um ou dois esforços para obter as coisas pela ação; nós chamamos de falta de força de caráter. Quando o homem forte de ação começa a realizar algo, se ele não o cumprir na primeira, segunda ou centésima vez, ele continua martelando até que ele o realize; e o homem forte de oração quando ele começa a orar por algo continua orando até que ele reze e obtenha o que procura. Devemos ter cuidado com o que pedimos a Deus, mas quando começamos a orar por algo, nunca devemos desistir de orar por ele até obtê-lo, ou até que Deus deixe muito claro e muito definido para nós que não é sua vontade dar isto.

Alguns querem que acreditemos que demonstra falta de fé orar duas vezes pela mesma coisa, que devemos “aceitar” a primeira vez que perguntamos. Sem dúvida, há momentos em que somos capazes, pela fé na Palavra ou pela liderança do Espírito Santo, em REIVINDICAR a primeira vez que pedimos a Deus; mas, além da dúvida, há outras ocasiões em que devemos orar de novo e de novo e de novo pela mesma coisa antes de recebermos nossa resposta. Aqueles que foram além de orar duas vezes pela mesma coisa foram além de seu Mestre (Mt 26:44). George Muller orou por dois homens diariamente por mais de sessenta anos. Um desses homens foi convertido pouco antes de sua morte, acho que no último culto que George Muller realizou, o outro foi convertido um ano depois de sua morte. Uma das grandes necessidades do presente é homens e mulheres que não apenas começarão a orar pelas coisas, mas orarão sem parar até obterem aquilo que buscam do Senhor.


CAPÍTULO VII - PERMANECENDO EM CRISTO

“Se vós permanecerdes em Mim e Minhas palavras permanecerem em vós, pedireis o que quiserdes e ser-vos-á feito.” (João 15:7) Todo o segredo da oração é encontrado nestas palavras de nosso Senhor. Aqui está a oração que tem um poder ilimitado: "Pergunte o que quiseres e ser-te-á feito".

Há uma maneira de perguntar e obter precisamente o que pedimos e recebendo tudo o que pedimos. Cristo dá duas condições para essa oração que tudo se transforma:

1. A primeira condição é: “Se vós permanecerdes em mim”

O que é permanecer em Cristo?

Algumas explicações que foram dadas sobre isso são tão místicas ou tão profundas que, para muitos filhos de Deus simplórios (mentes de crianças), não significam praticamente nada; mas o que Jesus quis dizer foi realmente muito simples.

Ele havia se comparado a uma videira, Seus discípulos aos ramos da videira. Alguns ramos continuaram na videira, isto é, permaneceram em união viva com a videira, de modo que a seiva ou vida da videira fluía constantemente para esses ramos. Eles não tinham vida independente própria. Tudo neles era simplesmente o resultado da vida da videira fluindo para eles. Seus brotos, suas folhas, suas flores, seus frutos, não eram realmente deles, mas os brotos, folhas, flores e frutos da videira. Outros ramos foram completamente cortados da videira, ou então o fluxo da seiva ou da vida da vinha para eles foi de alguma forma impedido. Agora, para que permaneçamos em Cristo, é para nós termos a mesma relação com Ele, que o primeiro tipo de ramo dá à videira; isto é, permanecer em Cristo é renunciar a qualquer vida independente nossa, desistir de tentar pensar nossos pensamentos, formar nossas resoluções ou cultivar nossos sentimentos, e simplesmente e constantemente olhar para Cristo para pensar em Seus pensamentos. nós, para formar Seus propósitos em nós, para sentir Suas emoções e afeições em nós. É renunciar a toda a vida independente de Cristo, e constantemente olhar para Ele para o influxo de Sua vida em nós, e o cumprimento de Sua vida através de nós. Quando fazemos isso, e na medida em que fazemos isso, nossas orações obterão aquilo que buscamos de Deus.

Isto deve necessariamente ser assim, pois nossos desejos não serão nossos próprios desejos, mas de Cristo, e nossas orações não serão, na realidade, nossas próprias orações, mas Cristo orando em nós. Tais orações sempre estarão em harmonia com a vontade de Deus, e o Pai o ouve sempre. Quando nossas orações falham, é porque elas são de fato nossas orações. Nós concebemos o desejo e formulamos a petição de nós mesmos, em vez de olhar para Cristo para orar através de nós.

Dizer que alguém deve permanecer em Cristo em todas as suas orações, olhando para Cristo para orar por Ele ao invés de orar a si mesmo, está simplesmente dizendo de outra maneira que alguém deveria orar “no Espírito”. Quando assim permanecemos em Cristo, nossa pensamentos não são nossos próprios pensamentos, mas Suas, nossas alegrias não são nossas próprias alegrias, mas Suas, nosso fruto não é nosso próprio fruto, mas o Seu; Assim como os brotos, folhas, flores e frutos do ramo que habita a videira não são brotos, folhas, flores e frutos do ramo, mas da própria videira cuja vida está fluindo para o ramo e se manifesta nesses botões , folhas, flores e frutos.

Para habitar em Cristo, é claro que já deve estar em Cristo através da aceitação de Cristo como um Salvador expiatório da culpa do pecado, um Salvador ressurreto do poder do pecado e um Senhor e Mestre durante toda a sua vida. Estar em Cristo, tudo o que temos que fazer para permanecer (ou continuar) em Cristo é simplesmente renunciar a nossa vida própria - renunciando totalmente a todo pensamento, todo propósito, todo desejo, todo afeto próprio, e apenas olhando dia após dia. e hora a hora para que Jesus Cristo formasse Seus pensamentos, Seus propósitos, Suas afeições, Seus desejos em nós. Permanecer em Cristo é realmente uma questão muito simples, embora seja uma maravilhosa vida de privilégio e poder.

2. Mas há outra condição declarada neste versículo, embora esteja realmente envolvida na primeira: “E minhas palavras permanecem em você”.

Se quisermos obter de Deus tudo o que pedimos Dele, as palavras de Cristo devem permanecer ou continuar em nós. Devemos estudar Suas palavras, devorar justamente Suas palavras, deixá-las afundar em nosso pensamento e em nosso coração, mantê-las em nossa memória, obedecê-las constantemente em nossa vida, deixá-las moldar e moldar nossa vida diária e nossos atos. 

Este é realmente o método de permanecer em Cristo. É através de Suas palavras que Jesus se entrega a nós. As palavras que Ele nos fala são espírito e são vida. (João 6:33) É inútil esperar poder em oração, a menos que meditemos muito sobre as palavras de Cristo, e que elas afundem profundamente e encontrem uma morada permanente em nossos corações. Há muitos que se perguntam por que são tão impotentes na oração, mas a explicação muito simples disso tudo é encontrada em sua negligência das palavras de Cristo. Eles não ocultaram Suas palavras em seus corações; Suas palavras não permanecem nelas. Não é por períodos de meditação mística e experiências arrebatadoras que aprendemos a permanecer em Cristo; é alimentando-se de Sua palavra, Sua palavra escrita como encontrada na Bíblia, e olhando para o Espírito Santo para implantar estas palavras em nossos corações e torná-las uma coisa viva em nossos corações. Se assim deixarmos as palavras de Cristo permanecerem em nós, elas nos estimularão em oração. Eles serão o molde em que nossas orações são moldadas, e nossas orações serão necessariamente ao longo da linha da vontade de Deus, e prevalecerão com ele. A oração que prevalece é quase uma impossibilidade onde há negligência no estudo da Palavra de Deus.

Mero estudo intelectual da Palavra de Deus não é suficiente; deve haver meditação sobre isso. A Palavra de Deus deve ser revolvida repetidas vezes na mente, com um olhar constante para Deus pelo Seu Espírito para fazer dessa Palavra uma coisa viva no coração. A oração que nasce da meditação sobre a Palavra de Deus é a oração que se eleva mais facilmente ao ouvido que escuta a Deus.

George Muller, um dos homens mais poderosos da oração da geração atual (1901), quando a hora da oração veio, começaria lendo e meditando sobre a Palavra de Deus até que, do estudo da Palavra, uma oração começou a se formar em seu coração. Assim, o próprio Deus foi um verdadeiro autor da oração, e Deus respondeu às orações que Ele mesmo havia inspirado.

A Palavra de Deus é o instrumento pelo qual o Espírito Santo trabalha, é a espada do Espírito em mais de um sentido; e aquele que conhece a obra do Espírito Santo em qualquer direção deve se alimentar da Palavra. Aquele que ora no Espírito deve meditar muito sobre a Palavra, para que o Espírito Santo possa ter algo através do qual Ele possa trabalhar. O Espírito Santo opera Suas orações em nós através da Palavra, e a negligência da Palavra faz com que a oração no Espírito Santo seja uma impossibilidade. Se alimentássemos o fogo de nossas orações com o combustível da Palavra de Deus, todas as nossas dificuldades em oração desapareceriam.


CAPÍTULO VIII - ORANDO COM AÇÕES DE GRAÇAS

Há duas palavras frequentemente negligenciadas na lição sobre a oração que Paulo nos dá em Phil. 4: 6,7: “Em nada seja ansioso; mas em tudo pela oração e súplica com ação de graças deixe seus pedidos serem feitos conhecidos para Deus. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os vossos corações e os vossos pensamentos em Cristo Jesus. ”(R.V.) As duas palavras importantes frequentemente negligenciadas são: “COM AÇÃO DE GRAÇAS.”

Ao nos aproximarmos de Deus para pedir novas bênçãos, nunca devemos esquecer de agradecer as bênçãos já concedidas. Se qualquer um de nós parasse e pensasse quantas das orações que oferecemos a Deus foram respondidas, e quão raramente voltamos a Deus para retornar graças pelas respostas assim dadas, tenho certeza de que ficaríamos maravilhados confusão. Devemos ser tão definidos em retornar obrigado como estamos em oração. Chegamos a Deus com petições mais específicas, mas quando retornamos graças a Ele, nossa ação de graças é indefinida e geral.

Sem dúvida, uma razão pela qual muitas de nossas orações não têm poder é porque negligenciamos o retorno de gratidão pelas bênçãos já recebidas. Se alguém nos procurasse constantemente pedindo ajuda de nós, e nunca dissesse “Obrigado” pela ajuda assim dada, logo nos cansaríamos de ajudar alguém tão ingrato. De fato, o respeito pelo que estávamos ajudando nos impediria de encorajar tal ingratidão. Sem dúvida, nosso Pai celestial, por uma sábia consideração por nosso mais elevado bem-estar, muitas vezes se recusa a responder a petições que enviamos a Ele a fim de que possamos ser levados a um sentimento de nossa ingratidão e ensinados a sermos gratos.

Deus está profundamente entristecido pela ingratidão e ingratidão de que tantos de nós somos culpados. Quando Jesus curou os dez leprosos e apenas um voltou para dar-lhe graças, em admiração e dor Ele exclamou,

“Não foram os dez limpos? mas onde estão os nove? ”(Lucas 17:17, R.V.)

Quantas vezes Ele deve olhar para baixo em tristeza diante de nosso esquecimento de Suas repetidas bênçãos e Sua resposta frequente a nossas orações.

O retorno de gratidão pelas bênçãos já recebidas aumenta nossa fé e nos permite aproximar-nos de Deus com nova ousadia e nova segurança. Sem dúvida a razão pela qual tantos têm tão pouca fé quando oram, é porque eles tomam tão pouco tempo para meditar e agradecer a Deus pelas bênçãos já recebidas. Quando alguém medita sobre as respostas às orações já concedidas, a fé se torna mais ousada e ousada, e chegamos a sentir nas profundezas de nossas almas que não há nada muito difícil para o Senhor. À medida que refletimos sobre a maravilhosa bondade de Deus para conosco, por um lado, e por outro lado, sobre o pequeno pensamento, força e tempo que dedicamos à ação de graças, podemos bem nos humilhar diante de Deus e confessar nosso pecado.

Os homens poderosos da oração na Bíblia, e os homens poderosos de oração através dos tempos da história da igreja foram homens que foram muito dados a ação de graças e louvor. Davi era um homem poderoso de oração e como seus Salmos são abundantes em agradecimento e louvor. Os apóstolos eram homens poderosos de oração; deles lemos que “eles estavam continuamente no templo, louvando e abençoando a Deus”. Paulo era um homem poderoso de oração, e com que frequência em suas epístolas ele explora em ação de graças definida a Deus por bênçãos definidas e respostas definitivas a orações. Jesus é nosso modelo na oração como em tudo mais. Encontramos no estudo de Sua vida que Sua maneira de retornar à refeição mais simples foi tão notória que dois dos Seus discípulos O reconheceram após a ressurreição.

O Dia de Ação de Graças é um dos resultados inevitáveis ​​de ser cheio do Espírito Santo e aquele que não aprende “em tudo para dar graças” não pode continuar a orar no Espírito. Se aprendêssemos a orar com poder, faríamos bem em deixar que essas duas palavras penetrassem profundamente em nossos corações: “COM AÇÃO DE GRAÇAS”.


CAPÍTULO IX - OBSTÁCULOS À ORAÇÃO

Fomos com muito cuidado às condições positivas da oração prevalecente; mas há algumas coisas que impedem a oração. Estes Deus fez muito claro em Sua Palavra. 1. O primeiro obstáculo para a oração que encontraremos em Tiago 4:3

“Você pede e recebe não porque você pede ERRADO, para que você possa gastá-lo em seus prazeres."

Um propósito egoísta na oração rouba a oração do poder. Muitas orações são egoístas. Estas podem ser orações por coisas pelas quais é perfeitamente apropriado pedir, por coisas que é a vontade de Deus dar, mas o motivo da oração é totalmente errado, e assim a oração cai impotente no chão. O verdadeiro propósito da oração é que Deus seja glorificado na resposta. Se pedirmos qualquer petição apenas para que possamos receber algo para usar em nossos prazeres ou em nossa própria gratificação de uma forma ou de outra, nós “nos perguntamos mal” e não precisamos esperar receber o que pedimos. Isso explica por que muitas orações permanecem sem resposta.

Por exemplo, muitas mulheres estão orando pela conversão de seu marido. Isso certamente é uma coisa muito apropriada para perguntar; mas a motivação de muitas mulheres em pedir a conversão do marido é totalmente imprópria, é egoísta. Ela deseja que seu marido se converta, porque seria muito mais agradável para ela ter um marido que simpatizasse com ela; ou é tão doloroso pensar que o marido pode morrer e se perder para sempre. Por alguma razão egoísta como essa, ela deseja que seu marido se converta. A oração é puramente egoísta. Por que uma mulher desejaria a conversão de seu marido? Antes de tudo e acima de tudo, que Deus seja glorificado; porque ela não pode suportar o pensamento de que Deus, o Pai, deveria ser desonrado pelo seu marido pisoteando o Filho de Deus.

Muitos oram por um reavivamento. Isso certamente é uma oração que agrada a Deus, é ao longo da linha de Sua vontade; mas muitas orações por avivamentos são puramente egoístas. As igrejas desejam reavivamentos para que os membros sejam aumentados, a fim de que a igreja possa ter uma posição de mais poder e influência na comunidade, a fim de que o tesouro da igreja possa ser preenchido, a fim de que um bom relatório possa ser feito. no presbitério ou conferência ou associação. Para propósitos tão baixos como estes, igrejas e ministros muitas vezes estão orando por um reavivamento, e muitas vezes também Deus não responde a oração. Por que devemos orar por um reavivamento? Para a glória de Deus, porque não podemos suportar que Deus continue sendo desonrado pelo mundanismo da igreja, pelos pecados dos incrédulos, pela orgulhosa incredulidade dos dias; porque a Palavra de Deus está sendo anulada; a fim de que Deus seja glorificado pelo derramamento de Seu Espírito sobre a Igreja de Cristo. Por estas razões, antes de tudo e acima de tudo, devemos orar por um reavivamento.

Muitas orações pelo Espírito Santo são uma oração puramente egoísta.

Certamente é a vontade de Deus dar o Espírito Santo àqueles que Lhe pedem - Ele nos disse tão claramente em Sua Palavra (Lucas 11:13), mas muitas orações pelo Espírito Santo são impedidas pelo egoísmo do motivo que mente parte de trás da oração. Homens e mulheres rezam pelo Espírito Santo para que possam ser felizes, ou para que possam ser salvos da miséria da derrota em suas vidas, ou para que possam ter poder como obreiros cristãos, ou para algum outro puramente motivo egoísta. Por que devemos orar pelo Espírito? Para que Deus não seja mais desonrado pelo baixo nível de nossas vidas cristãs e pela nossa ineficácia no serviço, a fim de que Deus seja glorificado na nova beleza que entra em nossas vidas e no novo poder que vem ao nosso serviço.

2. O segundo obstáculo à oração que encontramos em Is. 59:1,2: “Eis que a mão do Senhor não está encolhida, para que não possa salvar; nem o seu ouvido pesado, que não pode ouvir. Mas as vossas iniquidades se separaram entre vós e o vosso Deus, e os vossos pecados esconderam a vossa face, de que ele não ouve."

O pecado dificulta a oração. Muitos homens oram e oram e oram, e não recebem absolutamente nenhuma resposta à sua oração. Talvez ele seja tentado a pensar que não é a vontade de Deus responder, ou ele pode pensar que os dias em que Deus respondeu à oração, se Ele já o fez, acabaram. Então os israelitas parecem ter pensado. Eles pensaram que a mão do Senhor estava encurtada, que não podia salvar, e que o Seu ouvido se tornara pesado e não podia mais ouvir.

“Não é assim”, disse Isaías, “o ouvido de Deus é tão aberto para ouvir como sempre, Sua mão é tão poderosa para salvar; mas há um obstáculo. Esse obstáculo são os seus próprios pecados. Tuas iniquidades separaram-se entre você e seu Deus, e seus pecados esconderam de você o rosto de Deus que Ele não ouvirá.

É assim hoje. Muitos e muitos homens estão clamando a Deus em vão, simplesmente por causa do pecado em sua vida. Pode ser algum pecado no passado que tenha sido confessado e não julgado, pode ser algum pecado no presente que é acarinhado, muito provavelmente não é nem mesmo visto como pecado, mas aí está o pecado, escondido em algum lugar no coração ou na vida, e Deus "não vai ouvir".

Qualquer um que ache suas orações ineficazes não deve concluir que a coisa que ele pede a Deus não está de acordo com Sua vontade, mas deve ir sozinho com Deus com a oração do salmista: “Busca-me, ó Deus, e conheça meu coração: experimente-me e conhece os meus pensamentos e vê se há algum mal caminho em mim ”(Sl 139:23,24), e espera diante dEle até que Ele coloque o dedo sobre a coisa que desagrada a Seus olhos. Então este pecado deve ser confessado e posto de lado.

Eu me lembro bem de uma época da minha vida em que eu estava orando por duas coisas definidas que parecia que eu deveria ter, ou que Deus seria desonrado; mas a resposta não veio. Acordei no meio da noite em grande sofrimento físico e grande angústia de alma. Eu clamei a Deus por essas coisas, raciocinei com Ele a respeito de como era necessário obtê-las e imediatamente; mas nenhuma resposta veio. Pedi a Deus que me mostrasse se havia algo errado em minha vida. Algo veio à minha mente que muitas vezes chegou a isso antes, algo definido, mas que eu não estava disposto a confessar como pecado. Eu disse a Deus:

“Se isso estiver errado, vou desistir”; mas ainda não houve resposta.

No meu íntimo coração, embora eu nunca tivesse admitido isso, sabia que estava errado.

Por fim eu disse: "Isto está errado. Eu pequei. Eu vou desistir."

Eu encontrei a paz. Em alguns momentos eu estava dormindo como uma criança. De manhã, acordei bem de corpo e o dinheiro,que era tão necessário para a honra do nome de Deus, veio.

O pecado é uma coisa terrível, e uma das coisas mais terríveis sobre isso é a maneira que impede a oração, a maneira como ela rompe a conexão entre nós e a fonte de toda graça, poder e bênção. Qualquer um que tenha poder em oração deve ser impiedoso ao lidar com seus próprios pecados. “Se eu considerar iniquidade em meu coração, o Senhor não me ouvirá.” (Salmo 66:18) Enquanto persistirmos no pecado ou tivermos qualquer controvérsia com Deus, não podemos esperar que Ele preste atenção às nossas orações. Se há algo que surge constantemente em seus momentos de comunhão íntima com Deus, isso é o que impede a oração: afaste-a.

3. O terceiro obstáculo à oração é encontrado em Ezequiel 14:3, "Filho do homem, estes homens tomaram os seus ídolos no seu coração, e colocaram a pedra de tropeço da sua iniquidade diante de si: será que eu deveria ser de algum modo perguntado por eles?" (RV) ÍDOLOS NO CORAÇÃO DÃO A DEUS O DIREITO DE RECUSAR A ESCUTAR NOSSAS ORAÇÕES.

O que é um ídolo? Um ídolo é qualquer coisa que toma o lugar de Deus, qualquer coisa que seja o objetivo supremo de nosso afeto. Só Deus tem o direito ao lugar supremo em nossos corações. Tudo e todos os outros devem estar subordinados a ele.

Muitos homens fazem um ídolo de sua esposa. Não que um homem possa amar demais a sua esposa, mas ele pode colocá-la no lugar errado, pode colocá-la diante de Deus; e quando um homem considera o prazer de sua esposa antes do prazer de Deus, quando ele lhe dá o primeiro lugar e Deus o segundo lugar, sua esposa é um ídolo, e Deus não pode ouvir suas orações.

Muitas mulheres fazem um ídolo de seus filhos. Não que possamos amar demais nossos filhos. Quanto mais amamos a Cristo, mais amamos nossos filhos; mas podemos colocar nossos filhos no lugar errado, podemos colocá-los diante de Deus e seus interesses diante dos interesses de Deus. Quando fazemos isso, nossos filhos são nossos ídolos. 

Muitos homens fazem um ídolo de sua reputação ou de seus negócios. Reputação ou negócio é colocado diante de Deus. Deus não pode ouvir as orações de tal homem.

Uma grande questão para nós decidirmos, se quisermos ter poder na oração é: Deus é absolutamente o primeiro? Ele é antes da esposa, antes dos filhos, antes da reputação, antes dos negócios, antes das nossas próprias vidas? Se não, a oração prevalente é impossível.

Deus freqüentemente chama nossa atenção para o fato de que temos um ídolo, por não responder às nossas orações, e assim nos levar a indagar por que nossas orações não são respondidas, e assim descobrimos o ídolo, o deixamos de lado, e Deus ouve nossa orações.

4. O quarto obstáculo à oração é encontrado em Provérbios 21:13, “O QUE TAPA O SEU OUVIDO AO CLAMOR DO POBRE, ELE TAMBÉM SE GRITARÁ, MAS NÃO SERÁ OUVIDO.” (RV).

Talvez não haja maior obstáculo para a oração do que a mesquinhez, a falta de liberalidade para com os pobres e para com a obra de Deus. É aquele que dá generosamente a outros que recebem generosamente de Deus. “Dai e ser-te-á dado; boa medida, pressionado, sacudido juntos, atropelado, eles devem dar em seu peito. Pois com a medida com que medis vos medirão a vós. ”(Lucas 6:38, R.V.) O homem generoso é o homem poderoso da oração. O homem mesquinho é o homem sem poder na oração.

Uma das mais maravilhosas declarações sobre a oração prevalecente (já referida) 1 João 3:22, “tudo o que pedimos que recebamos Dele, porque guardamos os Seus mandamentos e fazemos as coisas que são agradáveis ​​à Sua vista”, é feito em ligação direta com a generosidade para com os necessitados. No contexto nos é dito que é quando amamos, não em palavra ou em língua, mas em ação e em verdade, quando abrimos nossos corações para o irmão em necessidade, é então e somente então nós temos confiança para Deus em oração.

Muitos homens e mulheres que procuram encontrar o segredo de sua impotência na oração não precisam ir longe; não é nada mais nem menos que mesquinharia. George Muller, a quem já foi feita referência, era um homem poderoso de oração porque ele era um poderoso doador. O que ele recebeu de Deus nunca ficou preso aos seus dedos; ele imediatamente passou para os outros. Ele estava constantemente recebendo, porque ele estava constantemente dando. Quando se pensa no egoísmo da igreja professa atual, como as igrejas ortodoxas desta terra não custam em média US $ 1,00 por ano para as missões estrangeiras, não é de admirar que a igreja tenha tão pouco poder na oração. Se nos afastarmos de Deus, devemos dar aos outros. Talvez a promessa mais maravilhosa da Bíblia em relação a Deus suprir nossa necessidade seja Filipenses 4:19: “E meu Deus suprirá todas as suas necessidades segundo as suas riquezas na glória em Cristo Jesus.” (R.V.) Esta gloriosa promessa foi feita à igreja de Filipos e feita em conexão imediata com a sua generosidade.

5. O quinto obstáculo à oração encontra-se em Marcos 11:25: “E quando estiveres orando, perdoai, se é que tens que contrariar algum; para que também o vosso Pai, que está no céu, vos perdoe as vossas ofensas.

Um espírito implacável é um dos obstáculos mais comuns à oração. A oração é respondida com base em que nossos pecados são perdoados; e Deus não pode lidar conosco com base no perdão enquanto abrigamos má vontade contra aqueles que nos ofenderam. Qualquer um que esteja nutrindo rancor contra o outro, rapidamente fechou o ouvido de Deus contra sua própria petição. Quantos estão chorando a Deus pela conversão do marido, filhos, amigos, e se perguntando porque é que a oração deles não é respondida, quando todo o segredo é algum rancor que eles têm em seus corações contra alguém que os feriu, ou quem eles gostam os feriu. Muitos e muitos pais e mães estão permitindo que seus filhos desçam à eternidade sem salvação, pela miserável gratificação de odiar alguém.

6. O sexto obstáculo à oração é encontrado em 1 Pedro 3: 7: “Vós, maridos, habitais com vossas mulheres segundo o conhecimento, dando honra à mulher, assim como ao vaso mais fraco, como também co-herdeiros da oração. a graça da vida; até o fim que suas orações não sejam impedidas. ”(R.V.) Aqui nos é dito claramente que UMA ERRADA RELAÇÃO ENTRE MARIDO E ESPOSA É UM IMPEDIMENTO À ORAÇÃO.

Em muitos e muitos casos, as orações dos maridos são prejudicadas por causa do fracasso do dever para com suas esposas. Por outro lado, também é sem dúvida verdade que as orações das esposas são prejudicadas por causa de seu fracasso no dever para com seus maridos. Se maridos e esposas deveriam procurar diligentemente encontrar a causa de suas preces não respondidas, eles freqüentemente os encontrariam em suas relações uns com os outros. 

Muitos homens que fazem grandes pretensões à piedade, e são muito ativos no trabalho cristão, mostram pouca consideração em seu tratamento de sua esposa e, muitas vezes, são indelicados, se não brutais; então ele se pergunta por que suas orações não são respondidas. O verso que acabamos de citar explica o aparente mistério. Por outro lado, muitas mulheres que são muito dedicadas à igreja, e muito fiéis no atendimento de todos os serviços, tratam seu marido com a negligência mais imperdoável, são perversas e rabugentas em direção a ele, o ferem pela nitidez de sua fala, e por seu temperamento ingovernável; então se pergunta por que é que ela não tem poder em oração.

Há outras coisas nas relações de maridos e esposas que não podem ser faladas publicamente, mas que, sem dúvida, são muitas vezes um obstáculo para se aproximar de Deus em oração. Há muito do pecado encoberto pelo santo nome do casamento, que é uma causa de morte espiritual e de impotência na oração. Qualquer homem ou mulher cujas orações pareçam não dar resposta deve espalhar toda a sua vida de casado diante de Deus, e pedir-lhe que coloque o dedo sobre qualquer coisa nele que seja desagradável à sua vista.

7. O sétimo obstáculo à oração encontra-se em Tiago 1:5-7: “Se algum de vocês tem falta de sabedoria, peça-a a Deus, que a todos dá livremente, de boa vontade; e lhe será concedida. Peça-a, porém, com fé, sem duvidar, pois aquele que duvida é semelhante à onda do mar, levada e agitada pelo vento. Não pense tal homem que receberá coisa alguma do Senhor; (NVI).

Orações são impedidas pela incredulidade. Deus exige que acreditemos em Sua Palavra de maneira absoluta. Questionar isso é torná-lo um mentiroso. Muitos de nós fazemos isso quando alegamos Suas promessas, e é de admirar que nossas orações não sejam respondidas? Quantas orações são impedidas pela nossa infeliz incredulidade! Nós vamos a Deus e pedimos a Ele algo que é positivamente prometido em Sua Palavra, e então não esperamos mais do que a metade para obtê-lo. “Não pense aquele homem que ele receberá algo do Senhor.”


CAPÍTULO X - QUANDO ORAR

Se quisermos conhecer a plenitude da bênção que existe na vida de oração, é importante não apenas que oremos da maneira correta, mas também que oremos na hora certa. O próprio exemplo de Cristo é cheio de sugestividade quanto ao momento certo para a oração.

1. No primeiro capítulo de Marcos, o versículo 35, lemos: “De MADRUGADA, QUANDO AINDA ESTAVA ESCURO, Jesus levantou-se, saiu de casa e foi para um lugar deserto, onde ficou orando."

JESUS ​​ESCOLHEU A PRIMEIRA HORA DA MANHÃ PARA A ORAÇÃO. Muitos dos homens mais poderosos de Deus seguiram o exemplo do Senhor nisso. Na hora da manhã, a mente está fresca e no seu melhor. É livre de distração, e essa concentração absoluta em Deus que é essencial para a oração mais eficaz é mais facilmente possível nas primeiras horas da manhã. Além disso, quando as primeiras horas são passadas em oração, todo o dia é santificado, e o poder é obtido para superar suas tentações e para cumprir seus deveres. Mais pode ser realizado em oração nas primeiras horas do dia do que em qualquer outra hora durante o dia. Todo filho de Deus que tirasse o máximo proveito de sua vida por Cristo, deveria separar a primeira parte do dia para se encontrar com Deus no estudo de Sua Palavra e em oração. A primeira coisa que fazemos todos os dias deve ser ir sozinho com Deus e encarar os deveres, as tentações e o serviço daquele dia e obter a força de Deus para todos. Devemos obter a vitória antes que chegue a hora da provação, tentação ou serviço. O lugar secreto da oração é o lugar para lutar nossas batalhas e ganhar nossas vitórias.

2. No sexto capítulo de Lucas no versículo 12, temos mais luz sobre o momento certo para orar. Nós lemos: “E aconteceu naqueles dias que Ele saiu a um monte para orar, e continuou TODA A NOITE em oração a Deus”.

Aqui vemos Jesus orando à noite, passando a noite inteira em oração. É claro que não temos razão para supor que essa era a prática constante de nosso Senhor, nem sabemos quão comum era essa prática, mas certamente houve momentos em que a noite inteira foi entregue à oração. Aqui também fazemos bem em seguir os passos do Mestre.

É claro que há uma maneira de separar noites para a oração em que não há lucro; é legalismo puro. Mas o abuso dessa prática não é motivo para negligenciá-la completamente. Não se deve dizer: "Vou passar uma noite inteira em oração", pensando que há algum mérito que vai ganhar o favor de Deus em tal exercício; isso é legalismo. Mas muitas vezes fazemos bem em dizer: “Vou separar esta noite para encontrar Deus e obter Sua bênção e poder; e se necessário, e se Ele assim me conduzir, eu darei a noite toda à oração ”. Muitas vezes teremos orado muito antes de a noite passar, e podemos nos retirar e encontrar um sono mais refrescante e revigorante do que se tivéssemos não passou o tempo em oração. Em outras ocasiões, Deus indubitavelmente nos manterá em comunhão com Ele mesmo de manhã, e quando Ele fizer isso em Sua infinita graça, bem-aventurados são estas horas de oração noturna!

Noites de oração a Deus são seguidas por dias de poder com os homens. Nas primeiras horas da noite o mundo está silencioso e podemos facilmente ficar a sós com Deus e ter comunhão imperturbável com ele. Se nós separarmos a noite inteira para a oração, não haverá pressa, haverá tempo para nossos próprios corações ficarem quietos diante de Deus, haverá tempo para toda a mente ser trazida sob a direção do Espírito Santo, lá Teremos muito tempo para orar as coisas. Uma noite de oração deve ser colocada inteiramente sob o controle de Deus. Não deveríamos estabelecer regras quanto a quanto tempo vamos orar, ou quanto ao que devemos orar, mas estar prontos para esperar em Deus por um curto ou longo tempo, como Ele pode levar, e ser levado em um só lugar. direção ou outro como Ele pode achar adequado.

3. Jesus Cristo orou ANTES DE TODAS AS GRANDES CRISES EM SUA VIDA TERRESTRE.

Ele orou antes de escolher os doze discípulos; antes do sermão do monte; antes de começar um tour evangelístico; antes de Sua unção com o Espírito Santo e Sua entrada em Seu ministério público; antes de anunciar aos doze a sua morte que se aproximava; antes da grande consumação de Sua vida na cruz. (Lucas 6:12,13; Lucas 9:18,21,22; Lucas 3:21,22; Marcos 1:35-38; Lucas 22: 39-46.) Ele se preparou para todas as crises importantes por uma temporada prolongada de oração. Então devemos fazer também. Sempre que qualquer crise da vida é vista como se aproximando, devemos nos preparar para ela numa época de oração muito definida para Deus. Devemos ter muito tempo para esta oração. 

4. Cristo orou não apenas antes dos grandes eventos e vitórias de Sua vida, mas também orou APÓS SEUS GRANDES REALIZAÇÕES E CRISES IMPORTANTES.

Quando Ele alimentou os cinco mil com os cinco pães e dois peixes, e a multidão desejou pegá-lo e fazê-lo rei, depois de mandá-los embora, subiu ao monte para orar e passou horas ali sozinho em oração a Deus. (Mateus 14:23; João 6:15). Então ele passou de vitória em vitória.

É mais comum a maioria de nós orar diante dos grandes eventos da vida do que orar depois deles, mas a última é tão importante quanto a primeira. Se orássemos depois das grandes realizações da vida, poderíamos continuar ainda maiores; como muitas vezes somos ou inchados ou esgotados pelas coisas que fazemos em nome do Senhor, e assim não avançamos mais. Muitos e muitos homens que responderam à oração foram dotados de poder e assim fizeram grandes coisas em nome do Senhor, e quando estas grandes coisas foram realizadas, em vez de irem sozinhas com Deus e humilharem-se diante dEle, e darem-Lhe toda a glória pelo que foi alcançado, ele se congratulou com o que foi realizado, tornou-se inchado e Deus foi obrigado a deixá-lo de lado. As grandes coisas feitas não foram seguidas por humilhação de si mesmo, e oração a Deus, e assim o orgulho chegou e o poderoso homem foi despojado de seu poder.

5. Jesus Cristo dedicou um tempo especial à oração QUANDO A VIDA ESTAVA IMENSAMENTE OCUPADA. Ele iria retirar-se em tal momento das multidões que se aglomeravam ao seu redor, e ir para o deserto e orar. Por exemplo, lemos em Lucas 5: 15,16: “Porém, muito mais se divulgou no mundo a respeito dele: e grandes multidões se uniram para ouvir e para serem curadas de suas enfermidades. Mas Ele se retirou nos desertos e orou. ”(R.V.)

Alguns homens são tão ocupados que não encontram tempo para a oração. Aparentemente, a vida mais ocupada de Cristo era, mais ele orava. Às vezes Ele não tinha tempo para comer (Marcos 3:20), às vezes Ele não tinha tempo para descansar e dormir (Marcos 6: 31,33,46), mas Ele sempre teve tempo para orar; e quanto mais o trabalho lotava, mais Ele orava.

Muitos homens poderosos de Deus aprenderam esse segredo de Cristo, e quando o trabalho se amontoou mais do que o normal, eles separaram uma quantidade incomum de tempo para a oração. Outros homens de Deus, outrora poderosos, perderam o poder porque não aprenderam esse segredo e permitiram que o trabalho crescente espalhasse a oração.

Anos atrás, era privilégio do escritor, com outros estudantes de teologia, fazer perguntas a um dos homens cristãos mais úteis do dia. O escritor foi levado a perguntar:

"Você vai nos dizer algo sobre sua vida de oração?"

O homem ficou em silêncio por um momento e, voltando seus olhos para mim, respondeu:

"Bem, devo admitir que tenho estado tão cheio de trabalho ultimamente que não dei o tempo que deveria para a oração".

É de se admirar que aquele homem tenha perdido o poder, e a grande obra que ele estava fazendo fosse reduzida em um grau muito acentuado? Nunca nos esqueçamos de que quanto mais o trabalho nos pressiona, mais tempo devemos gastar em oração.

6. Jesus Cristo orou ANTES DAS GRANDES TENTAÇÕES DE SUA VIDA.

Ao aproximar-se cada vez mais da cruz e perceber que o grande teste final de sua vida viria, Jesus foi ao jardim para orar. Ele veio “a um lugar chamado Getsêmani e disse aos discípulos:“ Sente-se aqui enquanto eu vou e oro ”. (Mateus 26:36) A vitória do Calvário foi conquistada naquela noite no jardim do Getsêmani. A calma e majestade de seu porte ao enfrentar as terríveis investidas da Sala de Julgamentos e do Calvário de Pilatos foi o resultado da luta, da agonia e da vitória do Getsêmani. Enquanto Jesus orava, os discípulos dormiam, então Ele permaneceu firme enquanto eles caíam vergonhosamente.

Muitas tentações nos alcançam de surpresa e sem aviso prévio, e tudo o que podemos fazer é levantar um grito a Deus pedindo ajuda naquele momento; mas muitas das tentações da vida podemos ver aproximando-se à distância, e nesses casos a vitória deve ser vencida antes que a tentação realmente nos alcance.

7. Em 1 Tessalonicenses 5:17 lemos: "Ore sem cessar" e em Efésios. 6:18, nos diz: "orando em todas as estações." (R.V.)

Toda a nossa vida deve ser uma vida de oração. Devemos andar em constante comunhão com Deus. Deve haver um constante olhar para cima da alma para Deus. Devemos andar tão habitualmente em Sua presença que, mesmo quando acordamos durante a noite, seria a coisa mais natural do mundo que falássemos com Ele em agradecimento ou em petição.


CAPÍTULO XI - A NECESSIDADE DE UM REAVIVAMENTO GERAL

Se quisermos orar corretamente em tal momento, muito de nossa oração deve ser para um reavivamento geral. Se houve algum tempo em que houve necessidade de clamar a Deus nas palavras do salmista: “Não nos reavivar, para que o Teu povo se regozije em Ti?” (Sal. 85: 6) é hoje em que vivemos. Certamente é hora de o Senhor trabalhar, pois os homens invalidaram Sua lei (Sl 119:126). A voz do Senhor dada na Palavra escrita é desprezada tanto pelo mundo quanto pela igreja. Esse tempo não é um tempo para desânimo - o homem que acredita em Deus e crê na Bíblia nunca pode ser desencorajado; mas chegou a hora de o próprio Jeová intervir e trabalhar. O cristão inteligente, o vigia bem acordado nas muralhas de Sião, pode muito bem chorar com o salmista da antiguidade: “Chegou a hora de Jeová trabalhar, porque anularam a tua lei” (Sl 119:126, Am. .RV)

A grande necessidade do dia é um reavivamento geral.

Vamos considerar em primeiro lugar o que é um reavivamento geral.

Um avivamento é um tempo de aceleração ou concessão de vida. Como só Deus pode dar vida, um reavivamento é um tempo em que Deus visita Seu povo e pelo poder de Seu Espírito lhes dá vida nova e, através deles, dá vida aos pecadores mortos em ofensas e pecados. Temos empolgações religiosas decorrentes dos métodos engenhosos e da influência hipnótica do mero evangelista profissional; mas estes não são avivamentos e não são necessários. Eles são as imitações do diabo de um reavivamento. NOVA VIDA DE DEUS - isso é um reavivamento. Um avivamento geral é um tempo em que esta nova vida de Deus não se limita a localidades dispersas, mas é geral em toda a cristandade e na terra.

A razão pela qual um reavivamento geral é necessário é que a carência espiritual, a desolação e a morte são gerais. Não se limita a nenhum país, embora possa ser mais evidente em alguns países do que em outros. Encontra-se em campos missionários estrangeiros e também em campos domésticos. Nós tivemos reavivamentos locais. O Espírito vivificante de Deus soprou sobre este ministro e que, esta igreja e essa comunidade, esta e aquela; mas precisamos, precisamos urgentemente, de um reavivamento que seja generalizado e geral.

Vamos procurar por alguns momentos nos resultados de um reavivamento. Estes resultados são aparentes nos ministros, na igreja e nos não salvos.

Os resultados de um reavivamento em um ministro são:

(1) O ministro tem um novo amor pelas almas. Como ministros, em geral, não temos amor pelas almas como deveríamos ter, nem amor por almas como Jesus, nem amor por almas como Paulo. Mas quando Deus visita Seu povo, os corações dos ministros são muito sobrecarregados pelos não salvos. Eles saem em grande anseio pela salvação de seus semelhantes. Eles esquecem sua ambição de pregar grandes sermões e fama, e simplesmente desejam ver homens trazidos a Cristo.

(2) Quando os reavivamentos verdadeiros vêm, os ministros obtêm um novo amor pela Palavra de Deus e uma nova fé na Palavra de Deus. Eles lançam ao vento suas dúvidas e críticas da Bíblia e dos credos, e vão pregando a Bíblia e especialmente Cristo crucificado. Os avivamentos tornam os ministros que estão soltos em suas doutrinas ortodoxas. Um genuíno reavivamento abrangente faria mais para virar as coisas de cabeça para baixo e, assim, levá-las ao lado de todos os testes de heresia já instituídos.

(3) Os avivamentos trazem aos ministros nova liberdade e poder na pregação. Não é uma semana de trabalho para preparar um sermão, e nenhum esforço para consolá-lo depois de preparado. A pregação é uma alegria e um refresco, e há poder nela em tempos de reavivamento.

2. Os resultados de um reavivamento sobre os cristãos geralmente são tão marcantes quanto seus resultados sobre o ministério.

(1) Em tempos de avivamento, os cristãos saem do mundo e vivem vidas separadas. Cristãos que estão se divertindo com o mundo, que estão jogando cartas e dançando, indo ao teatro e se entregando a tolices semelhantes, desistam deles. Essas coisas são consideradas incompatíveis com o aumento da vida e da luz.

(2) Em tempos de avivamento, os cristãos recebem um novo espírito de oração. As reuniões de oração não são mais um dever, mas tornam-se a necessidade de um coração faminto e importuno. A oração privada é seguida com novo entusiasmo. A voz da fervorosa oração a Deus é ouvida dia e noite. As pessoas já não perguntam: “Deus atende a oração?” Eles sabem que Ele o faz e sitiam o trono da graça dia e noite.

(3) Em tempos de avivamento, os cristãos vão trabalhar pelas almas perdidas. Eles não se reúnem apenas para se divertirem e serem abençoados. Eles vão ao encontro para vigiar as almas e trazê-las a Cristo. Eles conversam com homens na rua e nas lojas e em suas casas. A cruz de Cristo, a salvação, o céu e o inferno tornam-se temas de conversação constante. A política e o clima, as novas capotas e os romances mais recentes são esquecidos.

(4) Em tempos de avivamento, os cristãos têm nova alegria em Cristo. A vida é alegria e a nova vida é uma nova alegria. Dias de reavivamento são dias felizes, dias do céu na terra.

(5) Em tempos de avivamento, os cristãos adquirem um novo amor pela Palavra de Deus. Eles querem estudá-lo dia e noite. Os reavivamentos são ruins para salões e teatros, mas são bons para livrarias e agências da Bíblia.

3. Mas os reavivamentos também têm uma influência decisiva sobre o mundo não salvo.

(1) Primeiro de tudo, eles trazem profunda convicção de pecado. Jesus disse que quando o Espírito viesse, Ele convenceria o mundo do pecado (Jo 16: 7,8). Agora vimos que um reavivamento é uma vinda do Espírito Santo e, portanto, deve haver uma nova convicção de pecado, e sempre existe. Se você vê algo que os homens chamam de reavivamento, e não há convicção de pecado, você pode saber imediatamente que é falso. É uma marca certa.

(2) Reavivamentos também trazem conversão e regeneração. Quando Deus atualiza Seu povo, Ele sempre converte pecadores também. O primeiro resultado de Pentecostes foi nova vida e poder para os cento e vinte discípulos no cenáculo; o segundo resultado foi de três mil conversões em um único dia. É sempre assim. Eu estou constantemente lendo sobre avivamentos aqui e ali, onde os cristãos foram muito ajudados, mas não houve conversões. Eu tenho minhas dúvidas sobre esse tipo. Se os cristãos forem verdadeiramente renovados, eles serão atraídos pelos incrédulos pela oração, testemunho e persuasão, e haverá conversões.

POR QUE UM AVIVAMENTO GERAL É NECESSÁRIO?

Vemos o que é um reavivamento geral e o que ele faz; Vamos agora encarar a questão de por que isso é necessário no presente momento.

Eu acho que a mera descrição do que é e o que faz mostra que é necessário, extremamente necessário, mas vamos olhar para algumas condições específicas que existem hoje que mostram a necessidade disso. Ao mostrar essas condições, é provável que alguém seja chamado de pessimista. Se encarar os fatos é ser chamado de pessimista, estou disposto a ser chamado de pessimista. Se, para ser otimista, é preciso fechar os olhos e chamar o branco negro, e errar a verdade, a justiça do pecado e a vida da morte, não quero ser chamado de otimista. Mas sou otimista do mesmo jeito. Apontar a condição real levará a uma condição melhor.

1. Olhe primeiro para o ministério.

(1) Muitos de nós que somos ministros professos ortodoxos são praticamente infiéis. Isso é discurso claro, mas também é um fato indiscutível. Não há diferença essencial entre os ensinamentos de Tom Paine e Bob Ingersoll e os ensinamentos de alguns de nossos professores de teologia. Os últimos não são tão contundentes e honestos sobre isso; eles o expressam em frases mais elegantes e estudadas; mas isso significa o mesmo. Grande parte do chamado novo aprendizado e maior crítica é simplesmente a infidelidade de Tom Paine revestida de açúcar. Professor Howard Osgood, que é um verdadeiro estudioso e não um mero eco da infidelidade alemã, uma vez leu uma declaração de algumas posições, e perguntou se elas não representavam justamente a crítica acadêmica de hoje, e quando se concordou que elas fez, ele surpreendeu sua audiência dizendo:

"Estou lendo 'Age of Reason (Idade da Razão), de Tom Paine."

Há pouca novidade na crítica superior. Nossos futuros ministros muitas vezes estão sendo educados sob professores infiéis, e sendo meninos imaturos quando eles entram na faculdade ou seminário, eles naturalmente saem de infiéis em muitos casos, e então vão envenenar a igreja.

(2) Mesmo quando nossos ministros são ortodoxos - como graças a Deus muitos são! - eles muitas vezes não são homens de oração. Quantos ministros modernos sabem o que é lutar em oração, gastar uma boa parte de uma noite em oração? Não sei quantos, mas sei que muitos não sabem.

(3) Muitos de nós que somos ministros não amam as almas. Quantos pregam porque eles PRECISAM pregar, porque eles sentem que todos os homens estão perecendo, e pregando eles esperam salvar alguns? E quantos continuam sua pregação como Paulo, suplicando aos homens em toda parte que se reconciliassem com Deus?

Talvez tenha sido dito o suficiente sobre nós, ministros; mas é evidente que um avivamento é necessário por nossa causa, ou alguns de nós terão que enfrentar Deus confuso em um terrível dia de avaliação que certamente virá.

2. Olhe agora para a igreja:

(1) Veja o estado doutrinal da igreja. Isso é ruim o suficiente. Muitos não acreditam em toda a Bíblia. O livro de Gênesis é um mito, Jonas é uma alegoria e até os milagres do Filho de Deus são questionados. A doutrina da oração é antiquada e a obra do Espírito Santo é desdenhada. A conversão é desnecessária, e o inferno não é mais acreditado. Então olhe para os modismos e erros que surgiram dessa perda de fé, Ciência Cristã, Unitarianismo, Espiritualismo, Universalismo, Babismo, Cura Metafísica, etc., etc., um perfeito pandemônio de doutrinas de demônios.

(2) Veja o estado espiritual da igreja. A mundanidade é desenfreada entre os membros da igreja. Muitos membros da igreja estão tão ansiosos quanto qualquer um na pressa de enriquecer. Eles usam os métodos do mundo na acumulação de riqueza, e agarram-se tão rapidamente a ela quanto qualquer outra quando a adquiriram. A falta de oração é abundante entre os membros da igreja por todos os lados.


CAPÍTULO XII - O LUGAR DA ORAÇÃO ANTES E DURANTE OS REAVIVAMENTOS

Nenhum estudo do assunto Como Orar seria completo se não considerasse o lugar de oração nos reavivamentos.

O primeiro grande reavivamento da história cristã teve sua origem no lado humano em uma reunião de dez dias de oração. Lemos sobre aquele punhado de discípulos: “Todos estes, de comum acordo, perseveravam na oração”. (Atos 1:14, R.V.) O resultado dessa reunião de oração que lemos no capítulo 2 dos Atos dos Apóstolos,

“Todos ficaram cheios do Espírito Santo e começaram a falar em outras línguas, conforme o Espírito lhes concedia que falassem.” (V.4) Mais adiante, no capítulo, lemos que “ali foram acrescentados naquele dia cerca de três mil almas. ”(v.41, RV) Este reavivamento provou ser genuíno e permanente. Os convertidos “continuaram firmemente no ensinamento dos apóstolos e na comunhão, no partir do pão e nas orações.” (V.42, RV) “E o Senhor acrescentou a eles, dia a dia, aqueles que estavam sendo salvos.” (V. 47, RV)

Todo verdadeiro reavivamento daquele dia para este teve sua origem terrestre em oração. O grande reavivamento de Jonathan Edwards no século XVIII começou com seu famoso chamado à oração. A obra maravilhosa da graça entre os índios sob Brainerd teve sua origem nos dias e noites que Brainerd passou diante de Deus em oração por um revestimento de poder do alto para este trabalho.

Uma demonstração mais notável e difundida do poder de reavivamento de Deus foi a que eclodiu em Rochester, Nova York, em 1830, sob os esforços de Charles G. Finney. Não só se espalhou por todo o estado, mas também para a Grã-Bretanha. O próprio Sr. Finney atribuiu o poder desse trabalho ao espírito de oração que prevaleceu. Ele descreve em sua autobiografia nas seguintes palavras:

“Quando eu estava a caminho de Rochester, quando passamos por uma aldeia, cerca de cinquenta quilômetros a leste de Rochester, um irmão ministro que conheci, me vendo no barco do canal, pulou a bordo para ter uma pequena conversa comigo, pretendendo andar um pouco e voltar. No entanto, ele ficou interessado em conversar e, ao descobrir aonde eu estava indo, decidiu continuar e ir comigo a Rochester. Estivemos lá apenas alguns dias quando este ministro ficou tão convencido que não pôde deixar de chorar em voz alta ao mesmo tempo em que passávamos pela rua. O Senhor deu a ele um poderoso espírito de oração e seu coração se partiu. Quando eu e ele oramos juntos, fiquei impressionado com a fé dele em relação ao que o Senhor faria ali. Lembro-me de que ele diria: "Senhor, não sei como é; mas parece que sei que Tu farás um grande trabalho nesta cidade. ”O espírito de oração foi derramado poderosamente, tanto que algumas pessoas ficaram longe dos serviços públicos para orar, sendo incapazes de restringir seus sentimentos sob pregação.

“E aqui devo apresentar o nome de um homem, a quem devo mencionar com frequência, o Sr. Abel Clary. Ele era o filho de um homem excelente e um ancião da igreja onde eu estava convertido. Ele foi convertido no mesmo avivamento em que eu estava. Ele tinha sido licenciado para pregar; mas seu espírito de oração era tal, ele estava tão sobrecarregado com as almas dos homens, que ele não era capaz de pregar muito, todo o seu tempo e força sendo dada à oração. O fardo de sua alma freqüentemente seria tão grande que ele era incapaz de se levantar, e ele se contorcia e gemia em agonia. Eu estava bem familiarizado com ele e sabia algo sobre o maravilhoso espírito de oração que ele havia recebido. Ele era um homem muito silencioso, como quase todos são que têm esse poderoso espírito de oração."

“A primeira vez que soube dele em Rochester, um cavalheiro que morava cerca de um quilômetro a oeste da cidade, me procurou um dia e perguntou se eu conhecia um Sr. Abel Clary, um ministro. Eu disse a ele que o conhecia bem. "Bem", ele disse, "ele está em minha casa e está lá há algum tempo, e não sei o que pensar dele". Eu disse: "Eu não o vi em nenhuma de nossas reuniões". "Não", ele respondeu, "ele não pode ir à reunião", diz ele. Ele ora quase o tempo todo, dia e noite, e em tal agonia mental que não sei o que fazer com isso. Às vezes, ele não consegue nem ficar de joelhos, mas se deitará prostrado no chão, gemendo e orando de uma maneira que me surpreende. ”Eu disse ao irmão:“ Eu entendo: por favor, fique quieto. Tudo vai sair certo; ele certamente prevalecerá.

“Eu conhecia na época um número considerável de homens que se exercitavam da mesma maneira. Um diácono P-, de Camden, condado de Oneida; um diácono T-, de Rodman, condado de Jefferson; um diácono B - de Adams, no mesmo condado; o Sr. Clary e muitos outros entre os homens, e um grande número de mulheres partilhavam do mesmo espírito e passavam grande parte do tempo em oração. Padre Nash, como o chamamos, que em vários dos meus campos de trabalho veio a mim e me ajudou, era outro daqueles homens que tinham um espírito tão poderoso de orar prevalecente. Este Sr. Clary continuou em Rochester, enquanto eu o fiz, e não o deixou antes de eu partir. Ele nunca, que eu poderia aprender, apareceu em público, mas se entregou totalmente à oração.

“Eu acho que foi no segundo sábado que eu estava em Auburn neste momento, observei na congregação a face solene do Sr. Clary. Ele parecia estar sendo levado com uma agonia de oração. Estando bem familiarizado com ele e conhecendo o grande dom de Deus que estava sobre ele, o espírito de oração, fiquei muito feliz em vê-lo ali. Ele se sentou no banco com seu irmão, o médico, que também era professor de religião, mas que não tinha nada pela experiência, eu deveria pensar, do grande poder de seu irmão Abel com Deus.

“No intervalo, assim que desci do púlpito, o Sr. Clary, com seu irmão, encontrou-me na escada do púlpito, e o médico me convidou para ir para casa com ele, passar o intervalo e tomar uns refrescos. Eu fiz.

“Depois de chegar à sua casa, logo fomos convocados para a mesa de jantar. Nos reunimos em volta da mesa, e o Dr. Clary virou-se para o irmão e disse: "Irmão Abel, você vai pedir a bênção?" O irmão Abel inclinou a cabeça e começou, audivelmente, a pedir uma bênção. Ele proferiu apenas uma sentença ou duas quando ele quebrou instantaneamente, moveu-se subitamente de volta da mesa e fugiu para seu quarto. O médico supôs que ele havia ficado doente de repente, levantou-se e seguiu-o. Em alguns momentos ele desceu e disse: "Sr. Finney, irmão Abel quer ver você. "Disse eu," O que o aflige? "Disse ele.

'Eu não sei, mas ele diz, você sabe. Ele aparece em grande angústia, mas acho que é o estado de sua mente. ”Entendi em um momento e fui para o seu quarto. Ele ficou deitado gemendo sobre a cama, o Espírito fazendo intercessão por ele e nele, com gemidos que não podiam ser proferidos. Eu mal tinha entrado na sala, quando ele disse: "Reze, irmão Finney." Eu me ajoelhei e o ajudei em oração, levando sua alma para a conversão dos pecadores. Continuei a orar até que sua aflição passasse e voltei para a mesa de jantar.

Eu entendi que essa era a voz de Deus. Vi que o espírito de oração estava sobre ele, e senti sua influência sobre mim mesmo, e tomei por certo que o trabalho iria avançar poderosamente. Isso aconteceu. O pastor me disse depois que ele descobriu que nas seis semanas que estive lá, quinhentas almas foram convertidas.

O Sr. Finney, em suas palestras sobre reavivamentos, fala de outros notáveis ​​despertares em resposta às orações do povo de Deus. Ele diz em um lugar: “Um clérigo em W — n me falou de um reavivamento entre seu povo, que começou com uma mulher zelosa e dedicada na igreja. Ela ficou ansiosa com os pecadores e foi orar por eles; ela orou e sua angústia aumentou; e ela finalmente foi até seu ministro, conversou com ele e pediu-lhe que marcasse uma reunião ansiosa, pois achava que era necessário. O ministro a dispensou, pois ele não sentiu nada disso. Na semana seguinte ela voltou e implorou a ele que marcasse uma reunião ansiosa, ela sabia que haveria alguém para vir, pois ela sentia como se Deus fosse derramar o Seu Espírito. Ele a colocou de novo. E finalmente ela disse a ele: 'Se você não marcar uma reunião ansiosa, eu morrerei, pois certamente haverá um avivamento.' No sábado seguinte ele marcou uma reunião e disse que se houvesse alguém que desejasse conversar com ele sobre a salvação de suas almas, ele os encontraria em tal noite. Ele não sabia de um, mas quando foi ao local, para seu espanto, encontrou um grande número de inquiridores ansiosos.

Ainda em outro lugar, ele diz: “O primeiro raio de luz que chegou à meia-noite que repousava sobre as igrejas no condado de Oneida, no outono de 1825, era de uma mulher de saúde debilitada, que, acredito, nunca esteve em um poderoso reavivamento. Sua alma foi exercida sobre os pecadores. Ela estava em agonia pela terra. Ela não sabia o que a afligia, mas continuava rezando mais e mais, até que parecia que sua agonia destruiria seu corpo. Finalmente ela ficou cheia de alegria e exclamou: "Deus veio! Deus veio! Não há erro nisso, o trabalho começou e está passando por toda a região! ”E com certeza o trabalho começou e sua família quase se converteu, e o trabalho espalhou-se por toda parte do país.”

O grande reavivamento de 1857 nos Estados Unidos começou em oração e foi realizado pela oração mais do que por qualquer outra coisa. O Dr. Cuyler em um artigo em um jornal religioso há alguns anos disse: “A maioria dos avivamentos tem origens humildes, e o fogo começa em alguns corações calorosos. Nunca despreze o dia das pequenas coisas. Durante todo o meu ministério, quase todas as obras da graça tiveram um começo semelhante. Um deles começou em uma reunião reunida em uma hora de antecedência em uma casa particular. Outro começou em um grupo reunido para estudo bíblico pelo Sr. Moody em nossa capela da missão. Ainda outro - o mais poderoso de todos - foi acendido em uma amarga noite de janeiro em uma reunião de jovens cristãos sob meu teto. O Dr. Spencer, em seu "Esboço dos Pastores" (o livro mais sugestivo que já li), nos diz que um notável reavivamento em sua igreja surgiu das fervorosas orações de um velho piedoso que estava confinado ao seu quarto. por claudicação. Aquele cristão profundo, Dr. Thomas H. Skinner, do Seminário Teológico da União, uma vez me deu um relato de uma notável união de três homens sinceros em seu estudo quando ele era o pastor da Arch Street Church na Filadélfia. Eles literalmente lutaram em oração. Eles fizeram um peito limpo em confissão de pecado e se humilharam diante de Deus. Um e outro oficial da igreja entrou e se juntou a eles. A chama acesa pelo céu logo se espalhou por toda a congregação em um dos avivamentos mais poderosos já conhecidos naquela cidade.”

No início do século XVII houve um grande despertar religioso em Ulster, na Irlanda. As terras dos chefes rebeldes que haviam sido confiscadas para a coroa britânica foram assentadas por uma classe de colonos que em sua maioria eram governados por um espírito de aventura selvagem. A piedade real era rara. Sete ministros, cinco da Escócia e dois da Inglaterra, estabeleceram-se naquele país, sendo as primeiras chegadas em 1613. De um desses ministros nomeados Blair é registrado por um contemporâneo: "Ele passou muitos dias e noites em oração, sozinho e com outros, e foi concedida grande intimidade com Deus. ”O Sr. James Glendenning, um homem de dons naturais muito escassos, era um homem de mentalidade similar em relação à oração. O trabalho começou sob este homem Glendenning. O historiador da época diz: “Ele era um homem que nunca teria sido escolhido por uma sábia assembléia de ministros nem enviado para iniciar uma reforma nesta terra. No entanto, esta foi a escolha do Senhor para começar com ele a obra admirável de Deus que eu mencionei de propósito para que todos possam ver como a glória é apenas do Senhor ao fazer uma nação santa nesta terra profana, e que 'não era por força, nem pelo poder, nem pela sabedoria do homem, mas pelo Meu Espírito, diz o Senhor. '”Em sua pregação em Oldstone, multidões de ouvintes sentiam-se em grande ansiedade e terror de consciência. Eles olharam para si mesmos como completamente perdidos e condenados, e clamaram: “Homens e irmãos, o que faremos para sermos salvos?” Eles foram desmaiados pelo poder de Sua Palavra. Uma dúzia em um dia foi realizada de portas mortas. Não eram mulheres, mas alguns dos espíritos mais ousados ​​do bairro; “Alguns que anteriormente não temiam com suas espadas para colocar uma cidade inteira no mercado em uma briga.” A respeito de um deles, então um homem poderoso, agora um poderoso cristão, diz que seu fim em vir à igreja era consultar com seu companheiros como trabalhar alguma maldade. ”

Este trabalho espalhou-se por todo o país. No ano de 1626, um concerto mensal de oração foi realizado em Antrim. O trabalho se espalhou além dos limites de Down e Antrim para as igrejas dos condados vizinhos. Tão grande tornou-se o interesse religioso que os cristãos chegariam a trinta ou quarenta milhas até as comunhões, e continuariam a partir do momento em que chegassem até que voltassem sem cansar-se ou fazer uso do sono. Muitos deles não comiam nem bebiam, e no entanto alguns deles professavam que “iam embora mais frescos e vigorosos, suas almas tão cheias do senso de Deus”.

Esse reavivamento mudou todo o caráter da Irlanda do Norte.

Outro grande despertar na Irlanda em 1859 teve uma origem um pouco semelhante. Por muitos que não sabiam, pensava-se que esta obra maravilhosa veio sem aviso prévio e preparação, mas o Rev. William Gibson, moderador da Assembléia Geral da Igreja Presbiteriana na Irlanda em 1860, em sua muito interessante e valiosa história da o trabalho conta como houve preparação por dois anos. Houve uma discussão constante na Assembléia Geral sobre o estado baixo da religião e sobre a necessidade de um reavivamento. Houve sessões especiais para oração. Finalmente, quatro jovens, que se tornaram líderes na origem da grande obra, começaram a se reunir em uma antiga escola no bairro de Kells. Na primavera de 1858, uma obra de poder começou a se manifestar. Espalhou-se de cidade em cidade e de condado em condado. As congregações tornaram-se grandes demais para os edifícios e as reuniões eram realizadas ao ar livre, muitas vezes acompanhadas por milhares de pessoas. Muitas centenas de pessoas foram freqüentemente condenadas pelo pecado em uma única reunião. Em alguns lugares, as cortes e cadeias criminais foram fechadas por falta de ocupação. Houve manifestações do poder do Espírito Santo de caráter mais notável, provando claramente que o Espírito Santo está tão preparado para o trabalho atual como nos dias apostólicos, quando ministros e cristãos realmente crêem Nele e começam a preparar o caminho pela oração.

O maravilhoso trabalho de Moody na Inglaterra, na Escócia e na Irlanda, que depois se espalhou pela América, teve sua origem no lado do homem em oração. O Sr. Moody deixou pouca impressão até que homens e mulheres começaram a clamar a Deus. De fato, sua ida para a Inglaterra foi em resposta aos gritos importunos para Deus de um santo de cama. Enquanto o espírito de oração continuou, o reavivamento permaneceu em força, mas no decorrer do tempo cada vez menos se fez oração e o trabalho caiu muito perceptivelmente no poder. Sem dúvida, um dos grandes segredos da insatisfação e da superficialidade e irrealidade de muitos dos nossos modernos reavivamentos, é que mais dependência é colocada sobre o mecanismo do homem do que sobre o poder de Deus, buscado e obtido por uma oração fervorosa, persistente e crente. Vivemos em um dia caracterizado pela multiplicação das máquinas do homem e a diminuição do poder de Deus. O grande grito dos nossos dias é trabalho, trabalho, trabalho, novas organizações, novos métodos, novas máquinas; a grande necessidade do nosso dia é a oração. Foi um golpe de mestre do diabo quando ele conseguiu a igreja tão geralmente para pôr de lado esta poderosa arma de oração. O diabo está perfeitamente disposto a que a igreja multiplique suas organizações e habilmente consiga maquinário para a conquista do mundo para Cristo, se ele desistir de orar. Ele ri enquanto olha para a igreja hoje e diz para si mesmo:

“Você pode ter suas escolas dominicais e suas Sociedades dos Jovens, suas Associações Cristãs de Rapazes e suas Uniões Femininas de Temperança Cristã, suas Igrejas Institucionais e suas Escolas Industriais e suas Brigadas de Rapazes, seus grandes corais e seus órgãos sutis, seus brilhantes pregadores. e seus esforços de avivamento também, se você não trouxer o poder do Deus Todo-Poderoso para eles através de fervorosa, persistente, crente e poderosa oração ”.

A oração poderia funcionar como resultados maravilhosos hoje, como sempre poderia, se a igreja apenas se entregasse a ela.

Parece haver sinais crescentes de que a igreja está despertando para esse fato. Aqui e ali Deus está colocando em ministros e igrejas individuais um fardo de oração que eles nunca conheceram antes. Menos dependência está sendo colocada sobre máquinas e mais dependência de Deus. Ministros estão clamando a Deus dia e noite pelo poder. Igrejas e porções de igrejas estão se reunindo nas primeiras horas da manhã e as horas da madrugada clamando a Deus pela chuva serôdia. Há todas as indicações da vinda de um avivamento poderoso e generalizado. Há toda razão pela qual, se um reavivamento vier em qualquer país neste momento, deve ser mais difundido em sua extensão do que qualquer renascimento da história. Existe a comunicação mais próxima e rápida por viagem, carta e cabo entre todas as partes do mundo. Um verdadeiro fogo de Deus aceso na América logo se espalharia para as partes mais remotas da terra. A única coisa necessária para trazer este fogo é a oração.

Não é necessário que toda a igreja comece a orar para começar. Grandes avivamentos sempre começam primeiro nos corações de alguns homens e mulheres que Deus desperta pelo Seu Espírito para crer nEle como um Deus vivo, como um Deus que responde à oração, e em cujo coração Ele coloca um fardo do qual nenhum descanso pode ser encontrado exceto em importunar clamando a Deus.

Que Deus use este livro para despertar muitos outros para orar para que o avivamento tão necessário venha e venha rapidamente.

Oremos!


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