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CAPÍTULO XI - A NECESSIDADE DE UM REAVIVAMENTO GERAL

Se quisermos orar corretamente em tal momento, muito de nossa oração deve ser para um reavivamento geral. Se houve algum tempo em que houve necessidade de clamar a Deus nas palavras do salmista: “Não nos reavivar, para que o Teu povo se regozije em Ti?” (Sal. 85: 6) é hoje em que vivemos. Certamente é hora de o Senhor trabalhar, pois os homens invalidaram Sua lei (Sl 119:126). A voz do Senhor dada na Palavra escrita é desprezada tanto pelo mundo quanto pela igreja. Esse tempo não é um tempo para desânimo - o homem que acredita em Deus e crê na Bíblia nunca pode ser desencorajado; mas chegou a hora de o próprio Jeová intervir e trabalhar. O cristão inteligente, o vigia bem acordado nas muralhas de Sião, pode muito bem chorar com o salmista da antiguidade: “Chegou a hora de Jeová trabalhar, porque anularam a tua lei” (Sl 119:126, Am. .RV)

A grande necessidade do dia é um reavivamento geral.

Vamos considerar em primeiro lugar o que é um reavivamento geral.

Um avivamento é um tempo de aceleração ou concessão de vida. Como só Deus pode dar vida, um reavivamento é um tempo em que Deus visita Seu povo e pelo poder de Seu Espírito lhes dá vida nova e, através deles, dá vida aos pecadores mortos em ofensas e pecados. Temos empolgações religiosas decorrentes dos métodos engenhosos e da influência hipnótica do mero evangelista profissional; mas estes não são avivamentos e não são necessários. Eles são as imitações do diabo de um reavivamento. NOVA VIDA DE DEUS - isso é um reavivamento. Um avivamento geral é um tempo em que esta nova vida de Deus não se limita a localidades dispersas, mas é geral em toda a cristandade e na terra.

A razão pela qual um reavivamento geral é necessário é que a carência espiritual, a desolação e a morte são gerais. Não se limita a nenhum país, embora possa ser mais evidente em alguns países do que em outros. Encontra-se em campos missionários estrangeiros e também em campos domésticos. Nós tivemos reavivamentos locais. O Espírito vivificante de Deus soprou sobre este ministro e que, esta igreja e essa comunidade, esta e aquela; mas precisamos, precisamos urgentemente, de um reavivamento que seja generalizado e geral.

Vamos procurar por alguns momentos nos resultados de um reavivamento. Estes resultados são aparentes nos ministros, na igreja e nos não salvos.

Os resultados de um reavivamento em um ministro são:

(1) O ministro tem um novo amor pelas almas. Como ministros, em geral, não temos amor pelas almas como deveríamos ter, nem amor por almas como Jesus, nem amor por almas como Paulo. Mas quando Deus visita Seu povo, os corações dos ministros são muito sobrecarregados pelos não salvos. Eles saem em grande anseio pela salvação de seus semelhantes. Eles esquecem sua ambição de pregar grandes sermões e fama, e simplesmente desejam ver homens trazidos a Cristo.

(2) Quando os reavivamentos verdadeiros vêm, os ministros obtêm um novo amor pela Palavra de Deus e uma nova fé na Palavra de Deus. Eles lançam ao vento suas dúvidas e críticas da Bíblia e dos credos, e vão pregando a Bíblia e especialmente Cristo crucificado. Os avivamentos tornam os ministros que estão soltos em suas doutrinas ortodoxas. Um genuíno reavivamento abrangente faria mais para virar as coisas de cabeça para baixo e, assim, levá-las ao lado de todos os testes de heresia já instituídos.

(3) Os avivamentos trazem aos ministros nova liberdade e poder na pregação. Não é uma semana de trabalho para preparar um sermão, e nenhum esforço para consolá-lo depois de preparado. A pregação é uma alegria e um refresco, e há poder nela em tempos de reavivamento.

2. Os resultados de um reavivamento sobre os cristãos geralmente são tão marcantes quanto seus resultados sobre o ministério.

(1) Em tempos de avivamento, os cristãos saem do mundo e vivem vidas separadas. Cristãos que estão se divertindo com o mundo, que estão jogando cartas e dançando, indo ao teatro e se entregando a tolices semelhantes, desistam deles. Essas coisas são consideradas incompatíveis com o aumento da vida e da luz.

(2) Em tempos de avivamento, os cristãos recebem um novo espírito de oração. As reuniões de oração não são mais um dever, mas tornam-se a necessidade de um coração faminto e importuno. A oração privada é seguida com novo entusiasmo. A voz da fervorosa oração a Deus é ouvida dia e noite. As pessoas já não perguntam: “Deus atende a oração?” Eles sabem que Ele o faz e sitiam o trono da graça dia e noite.

(3) Em tempos de avivamento, os cristãos vão trabalhar pelas almas perdidas. Eles não se reúnem apenas para se divertirem e serem abençoados. Eles vão ao encontro para vigiar as almas e trazê-las a Cristo. Eles conversam com homens na rua e nas lojas e em suas casas. A cruz de Cristo, a salvação, o céu e o inferno tornam-se temas de conversação constante. A política e o clima, as novas capotas e os romances mais recentes são esquecidos.

(4) Em tempos de avivamento, os cristãos têm nova alegria em Cristo. A vida é alegria e a nova vida é uma nova alegria. Dias de reavivamento são dias felizes, dias do céu na terra.

(5) Em tempos de avivamento, os cristãos adquirem um novo amor pela Palavra de Deus. Eles querem estudá-lo dia e noite. Os reavivamentos são ruins para salões e teatros, mas são bons para livrarias e agências da Bíblia.

3. Mas os reavivamentos também têm uma influência decisiva sobre o mundo não salvo.

(1) Primeiro de tudo, eles trazem profunda convicção de pecado. Jesus disse que quando o Espírito viesse, Ele convenceria o mundo do pecado (Jo 16: 7,8). Agora vimos que um reavivamento é uma vinda do Espírito Santo e, portanto, deve haver uma nova convicção de pecado, e sempre existe. Se você vê algo que os homens chamam de reavivamento, e não há convicção de pecado, você pode saber imediatamente que é falso. É uma marca certa.

(2) Reavivamentos também trazem conversão e regeneração. Quando Deus atualiza Seu povo, Ele sempre converte pecadores também. O primeiro resultado de Pentecostes foi nova vida e poder para os cento e vinte discípulos no cenáculo; o segundo resultado foi de três mil conversões em um único dia. É sempre assim. Eu estou constantemente lendo sobre avivamentos aqui e ali, onde os cristãos foram muito ajudados, mas não houve conversões. Eu tenho minhas dúvidas sobre esse tipo. Se os cristãos forem verdadeiramente renovados, eles serão atraídos pelos incrédulos pela oração, testemunho e persuasão, e haverá conversões.

POR QUE UM AVIVAMENTO GERAL É NECESSÁRIO?

Vemos o que é um reavivamento geral e o que ele faz; Vamos agora encarar a questão de por que isso é necessário no presente momento.

Eu acho que a mera descrição do que é e o que faz mostra que é necessário, extremamente necessário, mas vamos olhar para algumas condições específicas que existem hoje que mostram a necessidade disso. Ao mostrar essas condições, é provável que alguém seja chamado de pessimista. Se encarar os fatos é ser chamado de pessimista, estou disposto a ser chamado de pessimista. Se, para ser otimista, é preciso fechar os olhos e chamar o branco negro, e errar a verdade, a justiça do pecado e a vida da morte, não quero ser chamado de otimista. Mas sou otimista do mesmo jeito. Apontar a condição real levará a uma condição melhor.

1. Olhe primeiro para o ministério.

(1) Muitos de nós que somos ministros professos ortodoxos são praticamente infiéis. Isso é discurso claro, mas também é um fato indiscutível. Não há diferença essencial entre os ensinamentos de Tom Paine e Bob Ingersoll e os ensinamentos de alguns de nossos professores de teologia. Os últimos não são tão contundentes e honestos sobre isso; eles o expressam em frases mais elegantes e estudadas; mas isso significa o mesmo. Grande parte do chamado novo aprendizado e maior crítica é simplesmente a infidelidade de Tom Paine revestida de açúcar. Professor Howard Osgood, que é um verdadeiro estudioso e não um mero eco da infidelidade alemã, uma vez leu uma declaração de algumas posições, e perguntou se elas não representavam justamente a crítica acadêmica de hoje, e quando se concordou que elas fez, ele surpreendeu sua audiência dizendo:

"Estou lendo 'Age of Reason (Idade da Razão), de Tom Paine."

Há pouca novidade na crítica superior. Nossos futuros ministros muitas vezes estão sendo educados sob professores infiéis, e sendo meninos imaturos quando eles entram na faculdade ou seminário, eles naturalmente saem de infiéis em muitos casos, e então vão envenenar a igreja.

(2) Mesmo quando nossos ministros são ortodoxos - como graças a Deus muitos são! - eles muitas vezes não são homens de oração. Quantos ministros modernos sabem o que é lutar em oração, gastar uma boa parte de uma noite em oração? Não sei quantos, mas sei que muitos não sabem.

(3) Muitos de nós que somos ministros não amam as almas. Quantos pregam porque eles PRECISAM pregar, porque eles sentem que todos os homens estão perecendo, e pregando eles esperam salvar alguns? E quantos continuam sua pregação como Paulo, suplicando aos homens em toda parte que se reconciliassem com Deus?

Talvez tenha sido dito o suficiente sobre nós, ministros; mas é evidente que um avivamento é necessário por nossa causa, ou alguns de nós terão que enfrentar Deus confuso em um terrível dia de avaliação que certamente virá.

2. Olhe agora para a igreja:

(1) Veja o estado doutrinal da igreja. Isso é ruim o suficiente. Muitos não acreditam em toda a Bíblia. O livro de Gênesis é um mito, Jonas é uma alegoria e até os milagres do Filho de Deus são questionados. A doutrina da oração é antiquada e a obra do Espírito Santo é desdenhada. A conversão é desnecessária, e o inferno não é mais acreditado. Então olhe para os modismos e erros que surgiram dessa perda de fé, Ciência Cristã, Unitarianismo, Espiritualismo, Universalismo, Babismo, Cura Metafísica, etc., etc., um perfeito pandemônio de doutrinas de demônios.

(2) Veja o estado espiritual da igreja. A mundanidade é desenfreada entre os membros da igreja. Muitos membros da igreja estão tão ansiosos quanto qualquer um na pressa de enriquecer. Eles usam os métodos do mundo na acumulação de riqueza, e agarram-se tão rapidamente a ela quanto qualquer outra quando a adquiriram. A falta de oração é abundante entre os membros da igreja por todos os lados.


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