Apoio pedagógico

Escrito por Elton Melo

CAPÍTULO I - A IMPORTÂNCIA DA ORAÇÃO

No sexto capítulo de Efésios, no verso 18, lemos palavras que colocam a tremenda importância da oração com força surpreendente e esmagadora: “Orando sempre com toda oração e súplica no Espírito, e observando com toda perseverança e súplica para todos Quando paramos para pesar o significado dessas palavras, então observe a conexão na qual elas são encontradas, o filho inteligente de Deus é levado a dizer: “Eu devo orar, orar, orar. Eu devo colocar toda minha energia e todo meu coração em oração. Seja o que for que eu faça, devo orar. ”A Versão Revisada é, se possível, mais forte do que a Autorizada:“ Com toda oração e súplica orando em todas as estações no espírito, e observando tudo com perseverança e súplica por todos os santos. "Observe a palavra TODAS: “com TODA a oração”, “em TODAS as estações”, “em TODA a perseverança”, “para TODOS os santos”. Note o empilhamento de palavras fortes, “oração”, “súplica”, “perseverança”. mais uma vez, a expressão forte, “observando-a”, mais literalmente, “estando sem dormir”. Paulo percebeu a preguiça natural do homem e, especialmente, sua preguiça natural na oração. Quão raramente oramos as coisas!Quantas vezes a igreja e o indivíduo chegam à beira de uma grande bênção em oração e, então, deixam ir, ficam sonolentos, desistem. Eu desejo que estas palavras “estando sem sono para a oração” possam queimar em nossos corações. Eu desejo que todo o verso possa queimar em nossos corações. Mas por que essa oração constante, persistente, insone e superativa é tão necessária?
 
1. Primeiro de tudo, porque existe um diabo. Ele é astuto, é poderoso, nunca descansa, está sempre tramando a queda do filho de Deus; e se o filho de Deus relaxar em oração, o diabo conseguirá enganá-lo. Este é o pensamento do contexto. O versículo 12 diz: "Porque a nossa luta não é contra a carne e o sangue, mas contra os principados, contra as potestades, contra os governantes mundiais destas trevas, contra as hostes espirituais da maldade nos lugares celestiais". o versículo 13: “Portanto, levante toda a armadura de Deus, para que sejais capazes de resistir no dia do mal e, tendo feito tudo, para ficar de pé.” (RV) Segue-se a seguir uma descrição das diferentes partes do cristianismo. armadura, que devemos colocar se quisermos enfrentar o diabo e suas poderosas artimanhas. Então Paulo leva tudo a um clímax no versículo 18, dizendo-nos que, para tudo mais, devemos acrescentar oração - constante, persistente, incansável, oração incansável no Espírito Santo, ou tudo o mais irá para nada.

2. Uma segunda razão para esta oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO É A MANEIRA APONTADA DE DEUS PARA OBTER COISAS, E O GRANDE SEGREDO DE TODA NECESSIDADE DE NOSSA EXPERIÊNCIA, EM NOSSA VIDA E NOSSO TRABALHO É NEGLIGENTE DE ORAÇÃO. Tiago ressalta isso com muita força no capítulo 4 e no segundo verso de sua epístola: “Não o pedistes porque não pedis”. Essas palavras contêm o segredo da pobreza e impotência do cristão comum - negligência da oração. “Por que é isso?”, Muitos cristãos estão perguntando, “Eu faço tão pouco progresso em minha vida cristã?” “Negligência da oração”, Deus responde. “Você não tem porque não pergunta.” “Por que é isso?”, Muitos ministros estão perguntando: “Eu vejo tão pouco fruto do meu trabalho?” Novamente, Deus responde: “Negligência da oração. Você não tem porque não pergunta. ”“ Por que é isso, ”muitos professores da Escola Dominical estão perguntando,“ que eu vejo tão poucos convertidos na minha classe da Escola Dominical? ”Ainda assim, Deus responde:“ Negligência da oração. Você não tem porque não pergunta. ”“ Por que é que ”, tanto os ministros como as igrejas estão perguntando,“ que a igreja de Cristo faz tão pouco progresso contra a incredulidade e o erro e pecado e mundanismo? ”Mais uma vez ouvimos Deus respondendo,“Negligência de oração Você não tem porque não pede".

3. A terceira razão para esta oração constante, persistente, sem sono e superação é que os homens que Deus estabeleceu como um padrão do que ele esperava que os cristãos fossem - os apóstolos - consideravam a oração o mais importante negócio de suas vidas. Quando as responsabilidades multiplicadoras da igreja primitiva se apinharam sobre eles, eles “chamaram a multidão dos discípulos a eles e disseram: Não é razão que devemos deixar a Palavra de Deus e servir às mesas. Portanto, irmãos, busquem entre vós sete homens honestos, cheios do Espírito Santo e da sabedoria, a quem podemos designar para este negócio. Mas NÓS LHE DAREMOS CONTINUAMENTE À ORAÇÃO e ao ministério da Palavra. ”É evidente, pelo que Paulo escreveu às igrejas e às pessoas sobre orar por eles, que muito de seu tempo, força e pensamento foi dado à oração. (Rom. 1: 9, RV; Ef 1: 15,16; Col. 1: 9, RV; 1Ts. 3:10; 2 Tim. 1: 3, RV) 5 Todos os homens poderosos de Deus fora do A Bíblia tem sido homens de oração. Eles diferiram um do outro em muitas coisas, mas nisso eles têm sido iguais.

4. Mas há ainda uma razão mais importante para essa oração constante, persistente, insone e superadora. É, a oração ocupou um lugar muito promissor e tocou uma parte muito importante na vida eterna do nosso Senhor. Volte, por exemplo, para Marcos 1:35. Nós lemos: “E pela manhã, levantando-se muito antes do dia, Ele saiu, e partiu para um lugar solitário, e lá orou”. O dia anterior tinha sido muito ocupado e excitante, mas Jesus encurtou as horas. do sono necessário para que Ele possa surgir cedo e se entregar a uma oração mais necessária. Volte-se novamente para Lucas 6:12, onde lemos: “E aconteceu que, naqueles dias, ele saiu a um monte para orar e continuou noite em oração a Deus. ”Nosso Salvador achou necessário ocasionalmente tirar uma noite inteira para orar. As palavras “orar” e “oração” são usadas pelo menos vinte e cinco vezes em relação a nosso Senhor no breve registro de Sua vida nos quatro Evangelhos, e Sua oração é mencionada em lugares onde as palavras não são usadas. Evidentemente, a oração tomou muito do tempo e da força de Jesus, e um homem ou uma mulher que não passa muito tempo orando não pode ser chamado de seguidor de Jesus Cristo.

5. Há outra razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação, que parece, se possível, ainda mais forçada do que isso, a saber, rezar é a parte mais importante do ministério atual de nosso Senhor ressuscitado. O ministério de Cristo não terminou com a sua morte. Seu trabalho expiatório terminou então, mas quando Ele se levantou e subiu à destra do Pai, Ele entrou em outro trabalho para nós tão importante em seu lugar quanto em Sua obra expiatória. Não pode ser divorciado de seu trabalho expiatório; repousa sobre isso como sua base, mas é necessário para nossa salvação completa. O que é esse grande trabalho presente, pelo qual Ele leva nossa salvação para a perfeição, lemos em Hebreus. 7:25, “Portanto, pode também salvar perfeitamente os que por ele se chegam a Deus, visto que ele vive para fazer uma intercessão por eles”. Esse verso nos diz que Jesus é capaz de nos salvar até o limite, não meramente do extremo, mas até o mais extremo, até toda perfeição, absoluta perfeição, porque Ele não meramente morreu, mas porque Ele também "vive sempre". O verso também nos diz qual é o propósito que Ele vive agora, "FAZER A INTERCESSÃO PARA NÓS ," para intercerder. Orar é a principal coisa que Ele está fazendo nestes dias. É por Suas orações que Ele está nos salvando. O mesmo pensamento é encontrado no notável e triunfante desafio de Paulo em Rom. 8:34 - “Quem é aquele que deve condenar? É Cristo Jesus que morreu, sim, que ressuscitou dos mortos, que está à destra de Deus, QUE TAMBÉM FAZ A INTERCESSÃO POR NÓS. ”(RV)

Se, então, tivermos comunhão com Jesus Cristo em Sua obra atual, devemos gastar muito tempo em oração; devemos nos dedicar a uma oração sincera, constante, persistente, sem sono e superada. Não conheço nada que tenha me impressionado tanto com a sensação de importância de orar em todas as estações, estando muito e constantemente em oração, como o pensamento de que essa é a ocupação principal do meu Senhor ressurreto. Quero ter comunhão com Ele e, para esse fim, pedi ao Pai que, seja o que for que Ele me faça, faça de mim, em todo caso, um intercessor, faça de mim um homem que saiba orar e passe muito tempo em oração.

Este ministério de intercessão é um ministério glorioso e poderoso, e todos nós podemos ter parte nele. O homem ou a mulher que é afastada da reunião pública por doença pode participar dela; a mãe ocupada; a mulher que precisa lavar-se para viver pode participar - ela pode misturar orações pelos santos e pelo pastor, e pelos incrédulos e pelos missionários estrangeiros, com o sabão e a água ao se curvar sobre o tanque. e não lavar a roupa mais mal por conta disso; o homem durão de negócios pode participar, rezando enquanto se apressa de dever para dever. Mas é claro que devemos, se quisermos manter esse espírito de oração constante, reservar um tempo - e aproveitar muito - quando nos isolarmos em um lugar secreto com Deus por nada além de oração.

6. A sexta razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO É O SIGNIFICADO QUE DEUS APROVOU PARA NOSSA RECEPÇÃO DA MISERICÓRDIA, E OBTENÇÃO DA GRAÇA PARA AJUDAR NO MOMENTO DA NECESSIDADE. Hebr. 4:16 é um dos versos mais simples e doces da Bíblia, - "Vamos, pois, corajosamente ao trono da graça, a fim de obtermos misericórdia e encontrarmos graça para ajudar em tempo de necessidade." É claro que Deus indicou um caminho pelo qual devemos buscar e obter misericórdia e graça. Esse caminho é a oração; abordagem ousada, confiante e sincera ao trono da graça, o lugar mais sagrado da presença de Deus, onde nosso Sumo Sacerdote simpatizante, Jesus Cristo, entrou em nosso favor. (Versículos 14 e 15)

Misericórdia é o que precisamos, a graça é o que devemos ter, ou toda a nossa vida e esforço terminará em completo fracasso. A oração é o caminho para obtê-los. Existe infinita graça à nossa disposição, e fazemos dela nossa experimentalmente pela oração. Oh, se nós só percebêssemos a plenitude da graça de Deus, que é nossa pelo pedido, sua altura e profundidade e comprimento e largura, tenho certeza que passaríamos mais tempo em oração. A medida de nossa apropriação da graça é determinada pela medida de nossas orações.

Quem está lá que não sente que precisa de mais graça? Então pergunte por isso. Seja constante e persistente em sua pergunta. Seja importuno e incansável no seu pedido. Deus se deleita em nos ter mendigos “desavergonhados” nessa direção; pois mostra nossa fé nEle, e Ele está grandemente satisfeito com a fé. Por causa de nossa “falta de vergonha” Ele ressuscitará e nos dará o quanto precisarmos (Lucas 11: 8). Que pequenas correntes de misericórdia e graça a maioria de nós conhece, quando podemos conhecer rios transbordando seus bancos

7. A próxima razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO EM NOME DE JESUS CRISTO É O CAMINHO JESUS CRISTO ELE FOI NOMEADO PARA SEUS DISCÍPULOS PARA OBTER A PLENÁRIA DE ALEGRIA. Ele afirma isso de maneira simples e bela em João 16:24: “Até agora nada pedistes em meu nome; peça, e recebereis, para que a vossa alegria seja cumprida. ”“ Completo ”é o modo como a Versão Revisada lê. Quem está lá que não deseja que sua alegria seja plena? Bem, a maneira de preenchê-lo é orando em nome de Jesus. Todos nós conhecemos pessoas cuja alegria está cheia, na verdade, está acabando, está brilhando em seus olhos, borbulhando de seus próprios lábios e escorrendo das pontas dos dedos quando apertam as mãos com você. Entrar em contato com eles é como entrar em contato com uma máquina elétrica carregada de alegria. Agora pessoas desse tipo são sempre pessoas que passam muito tempo em oração.

Por que a oração em nome de Cristo traz tamanha plenitude de alegria? Em parte, porque temos o que pedimos. Mas essa não é a única razão nem a maior. Isso torna Deus real. Quando perguntamos algo definido de Deus, e Ele dá, quão real Deus se torna! Ele está bem aí! É abençoado ter um Deus que é real e não meramente uma ideia. Eu me lembro como uma vez eu fui tomada de repente e seriamente doente sozinha no meu estudo. Eu caí de joelhos e pedi ajuda a Deus. Instantaneamente toda a dor me deixou - eu estava perfeitamente bem. Parecia que Deus estava ali e estendeu a mão e me tocou. A alegria da cura não foi tão grande quanto a alegria de encontrar Deus. Não há maior alegria na terra ou no céu do que a comunhão com Deus, e a oração em nome de Jesus nos leva à comunhão com Ele. O salmista certamente não estava falando apenas de bem-aventurança futura, mas também da bem-aventurança presente quando disse: “Na tua presença há plenitude de alegria.” (Sal. 16: 11) Ó alegria indizível daqueles momentos em que em nossas orações realmente insistimos na presença de Deus! Alguém diz. “Eu nunca conheci uma alegria como essa em oração”? Você toma bastante tempo para a oração para realmente entrar na presença de Deus? Você realmente se entrega à oração no tempo que você toma.

8. A oitava razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO, EM TODOS OS CUIDADOS E ANSIEDADE E NECESSIDADE DE VIDA, COM AGRADECIMENTO, É O MEIO QUE DEUS SE APROVOU PARA OBTER A LIBERDADE DE TODA A ANSIEDADE E A PAZ DE DEUS QUE EXCEDE TODA COMPREENSÃO. “Cuidado com nada”, diz Paulo, “mas em tudo pela oração e súplica com ação de graças, sejam seus pedidos tornados conhecidos para Deus, e a paz de Deus, que excede todo o entendimento, mantenha os vossos corações e mentes em Cristo Jesus”. (Filipenses 4: 6,7) Para muitos, isso parece, à primeira vista, a imagem de uma vida que é bela, mas além do alcance dos mortais comuns; não é nada disso. O verso nos diz como a vida é atingível por todo filho de Deus: "Tenha cuidado com nada", ou como a Versão Revisada diz: "Em nada seja ansioso". O restante do versículo nos diz como, e é muito simples : "Mas em tudo pela oração e súplica com ação de graças deixe seus pedidos serem feitos conhecidos para Deus." O que poderia ser mais claro ou mais simples

“Cuidado com nada”, diz Paulo, “mas em tudo pela oração e súplica com ação de graças, sejam seus pedidos tornados conhecidos para Deus, e a paz de Deus, que excede todo o entendimento, mantenha os vossos corações e mentes em Cristo Jesus”. (Filipenses 4: 6,7) Para muitos, isso parece, à primeira vista, a imagem de uma vida que é bela, mas além do alcance dos mortais comuns; não é nada disso. O verso nos diz como a vida é atingível por todo filho de Deus: "Tenha cuidado com nada", ou como a Versão Revisada diz: "Em nada seja ansioso". O restante do versículo nos diz como, e é muito simples : “Mas em tudo pela oração e súplica com ação de graças deixe seus pedidos serem feitos conhecidos para Deus.” O que poderia ser mais claro ou mais simples que isso? Basta manter contato constante com Deus e, quando surgir algum problema ou aflição, grande ou pequeno, fale a Ele sobre isso, nunca esquecendo de retornar graças pelo que Ele já fez. Qual será o resultado? “A paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará os vossos corações e os vossos pensamentos em Cristo Jesus.” (RV)

Isso é glorioso e tão simples quanto glorioso! Graças a Deus, muitos estão tentando. Você não conhece alguém que é sempre sereno? Talvez ele seja um homem tempestuoso por sua constituição natural, mas problemas e conflitos e reveses e lutos podem varrer em torno dele, e a paz de Deus que excede todo o entendimento guarda seu coração e seus pensamentos em Cristo Jesus. Nós todos conhecemos essas pessoas. Como eles conseguem isso? Apenas pela oração, isso é tudo. Aquelas pessoas que conhecem a profunda paz de Deus, a paz insondável que ultrapassa todo entendimento, são sempre homens e mulheres de muita oração. Alguns de nós deixamos a pressa de nossas vidas colocar a oração em multidões, e que desperdício de tempo, energia e força nervosa há pela constante preocupação! Uma noite de oração nos salvará de muitas noites de insônia. O tempo gasto em oração não é desperdiçado, mas o tempo investido em grande interesse.

9. A nona razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO É O MÉTODO QUE DEUS FOI NOMEADO PARA NOS OBTER O ESPÍRITO SANTO. Neste ponto, a Bíblia é muito clara. Jesus diz: “Se vós, sendo maus, sabe dar bons a vossos filhos, quanto mais vosso Pai celestial dará o Espírito Santo aos que Lhe pedem” (Lucas 11:13). 

Os homens estão nos dizendo nestes dias, homens muito bons também: “Você não deve orar pelo Espírito Santo”, mas o que eles vão fazer com a simples declaração de Jesus Cristo,

"Quanto mais o seu Pai celestial dará o Espírito Santo àqueles que lhe pedirem?"

Alguns anos atrás, quando um discurso sobre o batismo com o Espírito Santo foi anunciado, um irmão veio até mim antes do discurso e disse com muito sentimento: "Tenha certeza e diga-lhes para não orarem pelo Espírito Santo." Diga-lhes que, para Jesus diz: "Quanto mais o seu Pai celestial dará o Espírito Santo para aqueles que Lhe pedirem" "Oh, sim", ele respondeu, "mas isso foi antes de Pentecostes".

“Que tal Atos 4:31? Foi isso antes do Pentecostes, ou depois? ”“ Depois, claro. ”“ Leia. ”“ E quando eles oraram, o lugar foi abalado onde eles estavam reunidos; e todos eles estavam cheios do ESPÍRITO SANTO, e eles falavam a Palavra de Deus com ousadia. ”“ Que tal Atos 8:15? foi isso antes de Pentecostes ou depois? ”“ Depois. ”“ Por favor, leia. ”“ 'Quem, quando eles vieram, orou por eles, para que eles pudessem receber o Espírito Santo' ”.

Ele não respondeu. O que ele poderia responder? Está claro como o dia na Palavra de Deus que antes do Pentecostes e depois, o primeiro batismo e os subsequentes enchimentos com o Espírito Santo foram recebidos em resposta à oração definida. A experiência também ensina isso. 

Sem dúvida, muitos receberam o Espírito Santo no momento de sua entrega a Deus antes que houvesse tempo para orar, mas quantos há que sabem que seu primeiro batismo definitivo com o Espírito Santo veio quando eles estavam de joelhos ou diante de Deus, sozinho? ou na companhia de outros, e que repetidas vezes desde que foram cheios do Espírito Santo no lugar da oração! Eu sei disso tão definitivamente quanto sei que minha sede foi saciada enquanto eu estava bebendo água.

Certa madrugada, na sala de oração da Chicago Avenue Church, onde várias centenas de pessoas tinham se reunido várias horas em oração, o Espírito Santo caiu tão manifestamente, e todo o lugar estava tão cheio de Sua presença que ninguém podia falar ou orar. , mas soluços de alegria encheram o lugar.

Os homens saíam daquela sala para diferentes partes do país, tomando trens naquela manhã, e os relatos logo voltaram do derramamento do Espírito Santo de Deus em resposta à oração. Outros saíram para a cidade com a bênção de Deus sobre eles. Este é apenas um exemplo entre muitos que podem ser citados da experiência pessoal.

Se passássemos mais tempo em oração, haveria mais plenitude do poder do Espírito em nosso trabalho. Muitos e muitos homens que uma vez trabalharam inequivocamente no poder do Espírito Santo agora estão enchendo o ar com gritos vazios, e batendo com seus gesticulations sem sentido, porque ele deixou a oração ser excluída. Devemos gastar muito tempo de joelhos diante de Deus, se quisermos continuar no poder do Espírito Santo.

10. A décima razão para a oração constante, persistente, sem sono e superação é que a ORAÇÃO É O MEIO QUE CRISTO TEM APONTADO NOS QUAIS NOSSOS CORAÇÕES NÃO SE TORNEM SOBRECARREGADO COM EXCESSOS, EMBEBECIDOS, COM OS CUIDADOS DESTA VIDA, E ASSIM O DIA DO RETORNO DE CRISTO VIRÁ SOBRE NÓS, DE REPENTE, COMO UM LAÇO.;

Uma das passagens mais interessantes e solenes sobre a oração na Bíblia é ao longo desta linha. (Lucas 21: 34-36) “Observem-se a si mesmos, a fim de que, a qualquer momento, seus corações não sejam sobrecarregados com excessiva e embriaguez e preocupações com esta vida, e assim esse dia chegará a vocês desconcertados. Porque, como laço, virá sobre todos os que habitam na face de toda a terra. Vigiai, pois, e orai, para que sejais dignos de escapar de todas as coisas que hão de acontecer e de estar diante do Filho do homem. ”De acordo com esta passagem, só há uma maneira pela qual podemos estar preparados. para a vinda do Senhor quando Ele aparece, isto é, através de muita oração."

A vinda de novo de Jesus Cristo é um assunto que está despertando muito interesse e muita discussão em nossos dias; mas uma coisa é estar interessado no retorno do Senhor e falar sobre isso, e outra coisa é estar preparado para isso. Vivemos em uma atmosfera que tem uma tendência constante para nos incapacitar para a vinda de Cristo. O mundo tende a nos atrair por suas gratificações e por seus cuidados.

Há somente um caminho pelo qual podemos nos levantar triunfantes acima dessas coisas - observando constantemente a oração, isto é, pela insônia à oração. “Assista” nesta passagem é a mesma palavra forte usada em Ef. 6:18 e “sempre” a mesma frase forte “em cada estação”. O homem que passa pouco tempo em oração, que não é firme e constante em oração, não estará pronto para o Senhor quando Ele vier. Mas podemos estar prontos. Como? Orar! Orar! Orar!

11. Há mais uma razão para a oração constante, persistente, insone e superadora, e é poderosa: POR CAUSA DE QUÊ ORAÇÃO REALIZA. Muito já foi dito sobre isso, mas há muito também que deve ser adicionado.

(1) A oração promove nosso crescimento espiritual como quase nada mais, na verdade como nada mais que estudo bíblico; e verdadeira oração e verdadeiro estudo da Bíblia andam de mãos dadas. É através da oração que meu pecado é trazido à luz, meu mais oculto pecado. Ao me ajoelhar diante de Deus e orar: “Busca-me, ó Deus, e conhece meu coração; experimente-me e conheça meus pensamentos; e veja se há algum mal em mim ”(Sl.13: 23,24), Deus dispara os raios penetrantes de Sua luz nos recônditos mais íntimos do meu coração, e os pecados que eu nunca suspeitei são trazidos à tona. Em resposta à oração, Deus me lava da minha iniqüidade e me limpa do meu pecado (Sl 51: 2).

Em resposta à oração, meus olhos se abrem para contemplar coisas maravilhosas da Palavra de Deus (Salmos 119: 18). Em resposta à oração, tenho sabedoria para conhecer o caminho de Deus (Tg. 1: 5) e força para andar nele. Quando eu me encontro com Deus em oração e olho em Sua face, eu sou transformado em Sua própria imagem de glória em glória (2 Co 3:18).

Cada dia da verdadeira vida de oração me encontra mais ao meu glorioso Senhor. John Welch, genro de John Knox, foi um dos homens de oração mais fiéis que este mundo já viu. Ele contou naquele dia mal passado em que sete ou oito horas não foram usadas sozinhas com Deus em oração e no estudo de Sua Palavra. Um velho falando dele depois de sua morte disse: “Ele era um tipo de Cristo”. 11 Como ele pôde ser tão semelhante ao seu Mestre? Sua vida de oração explica o mistério.

(2) A oração traz poder ao nosso trabalho. Se desejamos poder para qualquer trabalho para o qual Deus nos chame, seja pregando, ensinando, fazendo trabalho pessoal ou criando nossos filhos, podemos obtê-lo através de fervorosa oração. Uma mulher com um menino que era perfeitamente incorrigível, uma vez veio a mim em desespero e disse: "O que devo fazer com ele?" Eu perguntei: "Você já tentou oração?" Ela disse que tinha orado por ele, ela pensamento. Perguntei se ela havia transformado sua conversão e seu caráter em uma oração definida e expectante. Ela respondeu que não tinha sido definida no assunto. Ela começou naquele dia, e logo houve uma mudança marcante na criança, e ele cresceu na masculinidade cristã. Quantos mestres de escola dominical ensinaram durante meses e anos, e não viram nenhum fruto real de seus esforços, e então aprenderam o segredo da intercessão e, através de súplicas fervorosas com Deus, viram seus eruditos serem levados um a um a Cristo!

Quantos pregadores pobres se tornaram um homem poderoso de Deus, rejeitando sua confiança em suas próprias habilidades e dons, e entregando-se a Deus para esperar sobre Ele pelo poder que vem do alto! John Livingstone passou uma noite, com alguns outros de pensamento semelhante, em oração a Deus e conversação religiosa, e quando ele pregou no dia seguinte na Kirk de Shotts quinhentas pessoas foram convertidas, ou datadas de alguma melhoria definitiva em sua vida para aquela ocasião. Oração e poder são inseparáveis.

(3) A oração busca a conversão dos outros. Há poucos convertidos neste mundo a menos que em conexão com as orações de alguém. Eu pensava anteriormente que nenhum ser humano tinha algo a ver com a minha própria conversão, pois eu não era convertido na igreja ou na escola dominical, nem em conversas pessoais com alguém. Fui acordado no meio da noite e convertido. Tanto quanto me lembro, não tive a menor idéia de ser convertido, ou de qualquer coisa desse tipo, quando fui dormir e adormeci; mas fui acordado no meio da noite e converti provavelmente dentro de cinco minutos. Poucos minutos antes, eu estava quase tão perto da perdição eterna quanto a pessoa fica. Eu tinha um pé à beira e estava tentando pegar o outro. Digo que achei que nenhum ser humano tinha algo a ver com isso, mas havia esquecido as orações de minha mãe e depois fiquei sabendo que um de meus colegas de faculdade me escolhera como um para orar até que eu fosse salvo.

A oração muitas vezes aproveita onde tudo o mais falha. Como todos os esforços e súplicas de Mônica fracassaram com seu filho, mas suas orações prevaleceram com Deus, e a juventude dissoluta se tornou Santo Agostinho, o homem poderoso de Deus. Pela oração, os inimigos mais cruéis do Evangelho tornaram-se seus defensores mais valentes, os maiores canalhas, os filhos mais verdadeiros de Deus, e as mulheres mais vis e malvadas, os santos mais puros. Oh, o poder da oração para descer, descer, descer, onde a própria esperança parece em vão, e elevar homens e mulheres para cima, para cima, em comunhão e semelhança com Deus. É simplesmente maravilhoso! Quão pouco apreciamos esta maravilhosa arma!

(4) A oração traz bênçãos para a igreja. A história da igreja sempre foi uma história de dificuldades para superar. O diabo odeia a igreja e procura de todas as maneiras bloquear seu progresso; agora pela falsa doutrina, novamente pela divisão, novamente pela corrupção interior da vida. Mas pela oração, um caminho claro pode ser feito através de tudo. A oração erradicará a heresia, alivia a incompreensão, varre as invejas e as animosidades, apaga as imoralidades e traz a plenitude da graça revivente de Deus. A história prova isso abundantemente. Na hora do presságio mais sombrio, quando o caso da igreja, local ou universal, pareceu sem esperança, os homens crentes e as mulheres crentes se reuniram e clamaram a Deus e a resposta chegou.

Era assim nos dias de Knox, era assim nos dias de Wesley e Whitfield, era assim nos dias de Edwards e Brainerd, era assim nos dias de Finney, era assim nos dias do grande renascimento de 1857 neste país e de 1859 na Irlanda, e assim será novamente em seu dia e meu. Satanás organizou suas forças. A ciência cristã com seu falso Cristo - uma mulher - levanta a cabeça. Outros fazendo grandes pretensões de métodos apostólicos, mas cobrindo a mais alta desonestidade e hipocrisia com essas pretensões, falam com alta segurança.

Cristãos igualmente fiéis às grandes verdades fundamentais do Evangelho estão um ao outro com uma suspeita demoníaca. O mundo, a carne e o diabo estão mantendo um alto carnaval. Agora é um dia sombrio, MAS - agora “é hora de Ti, Senhor, trabalhar; porque anularam a tua lei ”(Sl. 119: 126). E Ele está se preparando para o trabalho e agora está escutando a voz da oração. Ele vai ouvir isso? Ele vai ouvir isso de você? Ele ouvirá da igreja como um corpo? Eu acredito que ele irá.